Virgin Galactic presenta la nueva línea de Under Armour Spacewear para los turistas espaciales

NUEVA YORK – El viejo adagio de Heinlein dice: «Tengan un traje espacial, viajará». Bueno, Virgin Galactic ahora tiene un traje espacial para viajar con estilo.

Virgin Galactic y su socio Under Armour presentaron una nueva línea de trajes espaciales «spacewear» para futuros pasajeros de SpaceShipTwo, el avión espacial suborbital de Virgin Galactic una vez que comiencen los vuelos de turismo espacial (probablemente en 2020). Este equipo incluye un traje espacial base, calzado, un traje de entrenamiento y una chaqueta de astronauta de «Edición Limitada».

Sir Richard Branson, el multimillonario fundador de Virgin Galactic, presentó la línea de trajes espaciales con lo que la compañía calificó como una pasarela de «gravedad cero» -en realidad un lugar de paracaidismo bajo techo iFly- aquí el miércoles (16 de octubre), donde un equipo de bailarines voladores realizó un ballet aéreo en los trajes para mostrar su flexibilidad. Al final, Branson salió vestido de pies a cabeza con el nuevo traje espacial.

«Los trajes espaciales son parte de la iconografía de la primera era espacial; nuestras impresiones visuales de los vuelos espaciales humanos y lo que usan los astronautas están inextricablemente ligados», dijo Branson en una declaración. «Me encanta cómo se ven los trajes espaciales, y me encanta cómo se sienten. También me encanta el hecho de que la próxima vez que me lo ponga, estaré de camino al espacio».

Observar: Virgin Galactic Unveils Under Armour Spacewear

Video: Ver Acrobacia Salvaje en Trajes Espaciales Galácticos Virgin

(Fotografía: Steven Counts)

Virgin Galactic reveló los nuevos trajes espaciales a un grupo selecto de invitados y reporteros durante el evento del miércoles. La compañía también transmitió el evento por Internet a los 600 pasajeros que ya se han inscrito para un viaje al espacio y a los empleados de sus centros en los Estados Unidos y en Londres.

«Este es un día realmente histórico para Galactic», dijo a la audiencia el director ejecutivo de Virgin Galactic, George Whitesides, quien agregó que es un paso más cerca de los vuelos de pasajeros. «Nos estamos acercando mucho, mucho, amigos.»

La experiencia de Virgin Galactic SpaceShipTwo

Branson fundó Virgin Galactic en 2004 para ofrecer vuelos espaciales privados sobre lo que la compañía considera la primera línea espacial comercial del mundo. Bajo ese plan, la SpaceShipTwo lanzará a ocho personas -seis pasajeros y dos pilotos en vuelos espaciales suborbitales que alcanzarán al menos 80 kilómetros (50 millas) de altura -que la FAA ha reconocido como espacio- y regresarán a la Tierra.

Los boletos cuestan $250,000 por asiento, aunque eso podría aumentar en un futuro cercano, y los pasajeros tendrán vistas épicas de la Tierra desde el espacio y unos pocos minutos de ingravidez, han dicho los representantes de Virgin Galactic.

El vehículo SpaceShipTwo está diseñado para ser lanzado desde el aire, con un enorme avión de transporte WhiteKnightTwo que transporta la nave espacial a su posición. El sistema de lanzamiento es una evolución del sistema SpaceShipOne/WhiteKnight construido por Scaled Composites, que ganó el premio Ansari X Prize de 10 millones de dólares para vuelos comerciales suborbitales reutilizables en 2004. Branson fundó Virgin Galactic poco después de ganar el X Prize.

«Quince años, maldita sea», dijo Branson. «Pensamos que tardaríamos unas siete horas en estar aquí sentados.»

El vehículo suborbital de Virgin Galactic hizo su segundo vuelo al espacio el 22 de febrero de 2019.

(Imagen: Virgin Galactic)

Muchos de los 600 pasajeros de Virgin Galactic llevan más de una década esperando un viaje al espacio. La compañía sufrió un revés en 2014 cuando un accidente durante un vuelo de prueba con motor mató a un piloto, hirió a otro y destruyó la primera SpaceShipTwo, VSS Enterprise. Virgin Galactic pasó años estudiando la causa del accidente y haciendo mejoras de seguridad.

La segunda SpaceShipTwo de la compañía, VSS Unity, está en pruebas y ya ha realizado dos viajes al espacio. También se están construyendo un tercer y cuarto vehículo.

Un traje espacial para Virgin Galactic

Virgin Galactic anunció su asociación con Under Armour en enero, pero el evento de esta semana marcó el debut oficial de la línea espacial. El nuevo equipamiento incluye una capa de base que se ajusta a la forma y que está cubierta por un elegante pero funcional «traje espacial» que viene con muchos bolsillos y espacio para parches. No está presurizado como los voluminosos trajes que usan los astronautas en las caminatas espaciales.

Bajo la dirección de Kevin Plank, director ejecutivo de Armour, la empresa utilizó su tecnología patentada para desarrollar un traje para mantener a los pasajeros calientes, secos, cómodos y, sobre todo, seguros.

«Movilidad, flexibilidad, flexibilidad son las cosas que realmente hemos incorporado en este traje para que sea diferente a cualquier otro traje de vuelo», dijo Plank el miércoles. «La innovación que es Under Armour es algo que pudimos verter en este traje.»

Un par de botas elegantes completan el nuevo look de Virgin Galactic. Al parecer, Branson estaba impresionado.

«¡Mira esas botas!» dijo Branson mientras mostraba su calzado. «Quiero decir, son algo especial.»

Una mirada a la línea de trajes espaciales de Virgin Galactic de Under Armour.

(Imagen: Virgin Galactic)

No hay casco, y eso es a propósito.

«Esencialmente, la cabina puede servir como casco», dijo Beth Moses, entrenadora jefe de astronautas de Virgin Galactic, quien realmente probó una versión del traje durante un vuelo de prueba de VSS Unity en febrero. Comprobó cómo funcionaba el traje con los cinturones de seguridad de Unity y si era una distracción de la mera experiencia de los vuelos espaciales.

«La gran diferencia entre los trajes espaciales del pasado y este traje es que esos trajes eran para realizar una tarea, y este traje es para disfrutar y saborear el espacio en sus propios términos, de una manera personalizada», dijo Moses. El objetivo, añadió, es «asegurarnos de que una vez que la gente se entrene y vuele con este traje, se mantenga fuera de su camino y puedan saborear la experiencia».

La personalización es la clave del diseño. Cada traje llevará el nombre del pasajero, el parche de la misión y el parche del país (o países) de origen de esa persona. Un bolsillo interior oculto sobre el corazón puede contener fotos de familia o cualquier otra cosa que el pasajero desee mantener a salvo. Los pasajeros también pueden escribir su declaración de misión personal en una etiqueta en el interior del traje.

Como una ventaja personalizada para Branson, Under Armour le regaló una chaqueta con un mosaico de su cara hecho de diminutas imágenes de SpaceShipTwo en el interior.

Para los pasajeros de Virgin Galactic, los nuevos trajes espaciales son una prueba tangible de que su tiempo en el espacio está llegando.

Trevor Beattie, un ejecutivo de publicidad del Reino Unido que habló durante el evento del miércoles, comparó ver el traje con tocar SpaceShipTwo por primera vez. Hace que su vuelo pendiente parezca mucho más real, incluso después de 15 años de espera. Dice que se inscribió en 2004.

«Un traje espacial siempre debe ser futurista, aunque sea de ahora en adelante», dijo Beattie, quien agregó que ve en el traje indicios de iconos de ciencia ficción como Barbarella y Tron. «Y contiene elementos de ciencia ficción, lo cual es dulce. Y está de puta madre, ¿no? Eso siempre es importante».

Jennifer Rallison, una cliente de Virgin Galactic de Calgary, Canadá, que se inscribió hace 10 años, estuvo de acuerdo.

«Los amo», dijo Rallison. «Creo que el azul con el pop de oro es excepcional. Me encantan los elementos personalizados». El bolsillo del corazón para las fotos de familia es un toque especialmente agradable, dijo.

Y finalmente, añadió Rallison, fue increíble ver los trajes después de trabajar con Virgin Galactic y Under Armour para compartir lo que ella, y otros clientes como ella, querían.

«Esa es una de las cosas con las que el equipo de Galactic ha sido excepcional, es poner al cliente en primer lugar para cualquier tipo de experiencia», dijo Rallison. «Fuimos parte del proceso de diseño en proveer retroalimentación de los diferentes elementos que nos gustaría ver en el traje.»

Camino de Virgin Galactic a vuelos de pasajeros

La presentación del miércoles viene después de varios movimientos clave de Virgin Galactic para prepararse para los vuelos espaciales de pasajeros.

Este mes, Boeing anunció que está invirtiendo $20 millones en Virgin Galactic. En julio, Virgin Galactic anunció su fusión con la compañía de inversiones Social Capital Hedosophia con planes de salida a bolsa. La medida le dará a la compañía de vuelos espaciales más recursos para aumentar los vuelos de pasajeros.

En el frente de los vuelos espaciales, Virgin Galactic no ha volado un vuelo de prueba motorizado desde febrero, cuando lanzó a Moses junto con dos pilotos, Dave MacKay y Michael Masucci en el viaje. El trío recibió más tarde sus alas de astronauta comercial de la división de vuelos espaciales comerciales de la Administración Federal de Aviación.

Mientras tanto, Virgin Galactic está trabajando duro en la construcción de dos nuevos vehículos SpaceShipTwo con su subsidiaria, The Spaceship Company, en el Mojave Air and Space Port en Mojave, California. La compañía también reubicó sus operaciones y el avión de transporte WhiteKnightTwo a Spaceport America en Nuevo México para realizar pruebas.

Spaceport America será el puerto base de Virgin Galactic para sus vuelos de pasajeros. En agosto, la compañía presentó su nueva terminal «Gateway to Space» en el puerto espacial, que incluye restaurantes, salones y otros alojamientos conocidos en cualquier aeropuerto.

«Obviamente tenemos una increíble constelación de cosas que están sucediendo este año», dijo Whitesides.

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