¿Van Gogh se disparó a sí mismo? Subasta de Pistol Reignites Debate.

La subasta de una pistola que se dice que fue utilizada por el pintor Vincent van Gogh para dispararse a sí mismo ha reavivado el debate sobre quién apretó el gatillo: ¿Van Gogh se suicidó o alguien más le disparó?

El arma será subastada en Francia el miércoles (19 de junio), donde se espera que se venda por más de 50.000 dólares.

Durante años, la mayoría de los expertos de Van Gogh han aceptado la explicación de que se disparó a sí mismo en el pecho con una pistola en un suicidio en julio de 1890. 30 de los tesoros más valiosos del mundo que todavía están perdidos]

Tal arma fue encontrada más de 70 años después, en un campo cerca del pueblo agrícola francés de Auvers-sur-Oise donde murió Van Gogh, y ha sido ampliamente aceptada como el arma que usó para dispararse a sí mismo.

Van Gogh vivió 30 horas antes de morir por la herida. Sus últimas palabras, según su hermano Theo, fueron «la tristeza durará para siempre».

En los años transcurridos desde su muerte, el pintor expresionista holandés, que se cortó la oreja izquierda en una disputa con el pintor Paul Gauguin, se ha convertido en el arquetipo de un artista desesperado, suicida y superado por la depresión.

Pero en 2011, los biógrafos Gregory White Smith y Steven Naifeh argumentaron que Van Gogh no se disparó a sí mismo, sino que fue disparado accidentalmente por René Secrétan, de 16 años, que pasaba el verano en el pueblo.

Según su biografía «Van Gogh: The Life» (Random House, 2011), Secrétan y su hermano se hicieron amigos e intimidaron a Van Gogh cuando se quedó en Auvers, y que Secrétan poseía el arma en cuestión.

Basándose en una serie de misterios persistentes sobre las últimas horas de la vida de Van Gogh, los autores propusieron que al artista le dispararan durante una pelea con Secrétan; luego, insinuó que se había disparado a sí mismo, para encubrir a los chicos, escribieron en un ensayo en Vanity Fair.

La teoría de que Van Gogh fue disparado por otro es discutida por algunos expertos sobre la vida del artista. Pero Naifeh le dijo a Misterius que estaba más convencido que nunca de que Secrétan le disparó a Van Gogh.

Arma misteriosa

El arma que se subastará en París la próxima semana es un revólver Lefaucheux de 7mm de fabricación belga, un popular revólver de pequeño calibre en aquella época.

El arma coincide con la descripción de la bala de 7mm tomada del cuerpo de Van Gogh por su médico, y se ha teorizado que su baja potencia puede ser la razón por la que Van Gogh no murió inmediatamente, sino que regresó tambaleándose a su hotel con la bala todavía alojada en su pecho.

La pistola fue encontrada por un agricultor en 1965 – 75 años después de la muerte de Van Gogh – en un campo de Auvers, muy corroído y sin uso. Luego se entregó a la familia propietaria del hotel donde murió Van Gogh.

Grégoire Veyrès, el subastador de Auction Art que está llevando a cabo la venta, dijo a Misterius que una investigación del escritor Alain Rohan determinó que el arma corroída había estado enterrada en el suelo durante al menos 50 años. En fotos: Van Gogh Masterpiece Reveals True Colors]

El trabajo de investigación de Rohan fue aceptado como válido por el Museo Van Gogh de Ámsterdam, que exhibió el arma en una exposición en 2016 sobre la enfermedad mental del artista, dijo Veyrès.

Según la investigación de Rohan, el lugar donde se encontró el arma coincidía con la descripción de un campo donde Van Gogh había estado pintando, y donde se dice que se disparó a sí mismo. También se encontró el arma con el gatillo desbloqueado, lo que podría indicar que había sido disparada antes de ser desechada.

Muerte debatida

Según el experto en Van Gogh Martin Bailey, que escribe regularmente sobre el artista para el Art Newspaper de Londres, el arma es aceptada entre muchos eruditos de Van Gogh como el arma que usó para quitarse la vida.

«Creo que es muy probable, aunque no seguro, que sea el arma real», dijo Bailey a Misterius, añadiendo que el Museo Van Gogh también había afirmado que había una «fuerte posibilidad» de que esta fuera la pistola que usó.

Aunque la biografía de 2011 de Smith y Naifeh fue «excelente», dijo, muchos expertos de Van Gogh no aceptaron su teoría.

«Estoy convencido de que fue un suicidio, no un asesinato o un homicidio sin premeditación», dijo. «La familia y amigos cercanos de Van Gogh creyeron que fue un suicidio.»

Naifeh, que ganó el Premio Pulitzer con Smith en 1991 por su biografía del pintor estadounidense Jackson Pollock, dijo que sus conversaciones con expertos forenses habían reforzado su creencia de que Secrétan disparó al artista.

«Sólo estoy más convencido de que es más probable que le hayan disparado en una pelea que que de que no lo haya hecho», dijo a Misterius.

Naifeh señaló que no había pruebas que relacionaran el arma con Van Gogh ni con la forma de su muerte.

«¿Qué evidencia forense hay para relacionar a Vincent van Gogh con esta pistola?E incluso si hubiera evidencia forense que relacionara a Vincent con esta pistola, ¿qué dice esto sobre quién apretó el gatillo? «Esas son las dos grandes preguntas, y no veo ninguna respuesta.»

Aunque Van Gogh es uno de los artistas más famosos del mundo -una de sus pinturas de un campo de cultivo, terminada un año antes de su muerte, vendida por 81 millones de dólares en 2017-, sólo vendió una pintura durante su vida, por 400 francos.

El cuadro más caro de Van Gogh hasta la fecha se vendió por 82 millones de dólares en 1990, el «Retrato del Dr. Gachet» de 1890. Gachet era el médico que finalmente asistiría a su muerte ese mismo año.

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Artículo original sobre Misterius.

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