Una forma de súper hielo mortal y de rápida propagación podría estar matando formas de vida alienígenas

Hay un nuevo tipo de hielo.

Se forma a velocidades de más de 1.600 km/h (1.000 mph), yace en las profundidades de nuestros pies, podría destruir las esperanzas de vida alienígena y, finalmente, los científicos entienden cómo funciona.

En marzo, los investigadores que escriben en la revista Science revelaron que han encontrado la primera evidencia de este hielo, llamado «Ice VII». Los científicos habían predicho su existencia de antemano. Se creía que, en las condiciones adecuadas, se podía formar hielo en un charco de agua sin una capa de calor en el borde de ataque de su superficie de crecimiento. Eso, junto con las presiones y temperaturas súper intensas, permitiría que el hielo se formara sin la mayoría de los frenos habituales que frenan su crecimiento, reportó Science Alert. También tendría una estructura cristalina diferente, o disposición de los átomos. Ahora, los científicos dicen que han encontrado ese hielo elusivo por primera vez en los núcleos de diamantes de agua helada que burbujeaban desde el interior de la Tierra.

Los diamantes, que contenían el Hielo VII, provenían de un punto dentro del planeta conocido como la «zona de transición» del manto, entre 410 y 660 kilómetros (255 millas y 410 millas) de profundidad. (El manto es la capa rocosa entre la corteza y el núcleo de la Tierra). Y sabían que tenía una estructura cristalina muy diferente del tipo de hielo que se forma en las nubes o en los lagos o en el congelador. 9 Extrañas excusas científicas para no haber encontrado aún una vida alienígena

Pero no sabían exactamente cómo se formó, o qué hizo que se formara de esa manera.

Una nueva investigación, publicada el 10 de octubre en la revista Physical Review Letters, encontró que existen combinaciones particulares de temperatura y presión en las que se forma el hielo VII. El misterioso Hielo VII comienza a formarse a 20.700 veces la presión atmosférica de la Tierra a nivel del mar y 40,7 grados Fahrenheit (4,9 grados centígrados), y las combinaciones de presión/temperatura se intensifican a partir de ahí.

Esto podría plantear problemas para la caza de vida extraterrestre, reportó la Central de Física. Los picos de presión – digamos, por impactos de meteoritos – podrían causar la formación explosiva de Hielo VII en planetas acuáticos que de otra manera serían adecuados para la vida alienígena. Pero la formación masiva de este hielo cúbico a velocidades de rasgado probablemente impediría que se formara o sobreviviera tal vida. En los mundos donde esto sucede, la vida podría extinguirse antes de que realmente comenzara.

Publicado originalmente en Misterius.

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