Un segundo visitante interestelar ha llegado a nuestro sistema solar. Esta vez, los astrónomos creen que saben de dónde vino

CuandoOumuamua pasó por nuestro sistema solar en 2017, nadie pudo averiguar de dónde venía el objeto. Pero los astrónomos creen que han descubierto cómo llegó aquí el Cometa 2I/Borisov.

Por segunda vez en la historia, los astrónomos han detectado un objeto interestelar que se sumerge a través de nuestro sistema solar. Pero esta vez, los investigadores creen que saben de dónde vino.

Gennady Borisov, un astrónomo aficionado que trabaja con su propio telescopio en Crimea, vio por primera vez el cometa interestelar el 30 de agosto. Su hallazgo convirtió al objeto en el primer visitante interestelar descubierto desde queOumuamua, de forma oblonga, atravesó nuestro vecindario solar en 2017. Ahora, en un nuevo artículo, un equipo de investigadores polacos ha calculado la ruta que tomó este nuevo cometa – conocido como Cometa 2I/Borisov o (en descripciones iniciales) como C/2019 Q4 – para llegar al pozo gravitatorio de nuestro sol. Y ese camino lleva de vuelta a un sistema estelar enano rojo binario a 13,15 años luz de distancia, conocido como Kruger 60.

Cuando se rebobina el camino del cometa Borisov a través del espacio, se encuentra que hace un millón de años, el objeto pasó a apenas 5,7 años luz del centro de Kruger 60, moviéndose a apenas 3,43 kilómetros por segundo, escribieron los investigadores.

Ye Quanzhi, un astrónomo y experto en cometas de la Universidad de Maryland que no estuvo involucrado en este trabajo, dijo a Misterius.net que la evidencia que fija al Cometa 2I/Borisov en Kruger 60 es bastante convincente basada en los datos disponibles hasta ahora.

«Si tienes un cometa interestelar y quieres saber de dónde viene, entonces quieres comprobar dos cosas», dijo. «Primero, ¿este cometa ha tenido un pequeño paso a distancia de un sistema planetario? Porque si viene de allí, entonces su trayectoria debe intersecarse con la ubicación de ese sistema».

Aunque los 5,7 años luz entre el nuevo cometa y Kruger pueden parecer más grandes que una «pequeña brecha» -casi 357.000 veces la distancia de la Tierra al sol- es lo suficientemente cercana como para contar como «pequeña» para este tipo de cálculos, dijo.

«Segundo», añadió Ye, «normalmente los cometas son expulsados de un sistema planetario debido a interacciones gravitacionales con los principales planetas de ese sistema».

En nuestro sistema solar, eso podría parecerse a Júpiter atrapando un cometa que está cayendo hacia el sol, lanzándolo en una órbita breve y parcial y luego lanzándolo hacia el espacio interestelar.

«Esta velocidad de eyección tiene un límite», dijo Ye. «No puede ser infinito porque los planetas tienen una cierta masa», y la masa de un planeta determina cuán duro puede lanzar un cometa al vacío. «Júpiter es bastante masivo», agregó, «pero no se puede tener un planeta que sea 100 veces más masivo que Júpiter porque entonces sería una estrella».

Ese umbral de masa establece un límite superior en las velocidades de los cometas que escapan de los sistemas estelares, dijo Ye. Y los autores de este trabajo mostraron que el Cometa 2I/Borisov cayó dentro de la velocidad y distancia mínima desde Kruger 60 para sugerir que se originó allí -asumiendo que sus cálculos de su trayectoria son correctos.

Estudiar cometas interestelares es emocionante, dijo Ye, porque ofrece una rara oportunidad de estudiar sistemas solares distantes usando las herramientas precisas que los científicos emplean cuando examinan los nuestros. Los astrónomos pueden observar el Cometa 2I/Borisov usando telescopios que podrían revelar detalles de la superficie del cometa. Pueden averiguar si se comporta como los cometas en nuestro propio sistema (hasta ahora, lo ha hecho) o si hace algo inusual, como lo hizo famosamente Oumuamua. Esa es toda una categoría de investigación que normalmente no es posible con sistemas solares distantes, donde los objetos pequeños sólo aparecen -si es que son visibles- como sombras tenues y descoloridas en sus soles.

Esta investigación, dijo Ye, significa que cualquier cosa que aprendamos sobre el Cometa Borisov podría ser una lección sobre Kruger 60, un sistema estelar cercano donde no se han descubierto exoplanetas. Oumuamua, por el contrario, parece haber venido de la dirección general de la estrella brillante Vega, pero según el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, los investigadores no creen que sea de ahí de donde vino el objeto originalmente, sino que sugieren que probablemente provenía de un sistema estelar de nueva formación (aunque los investigadores no están seguros de cuál)… Esto convertiría al cometa Borisov en el primer objeto interestelar que se haya rastreado hasta su sistema de origen, si se confirman estos resultados.

Sin embargo, los autores del artículo fueron cuidadosos al señalar que estos resultados aún no deben ser considerados concluyentes. Los astrónomos todavía están recolectando más datos sobre el camino del Cometa 2I/Borisov a través del espacio, y datos adicionales podrían revelar que la trayectoria original estaba equivocada y que el cometa vino de algún otro lugar.

El papel que rastrea el origen del cometa aún no ha sido publicado en una revista revisada por pares, pero está disponible en el servidor de preimpresión arXiv.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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