Un niño de 12 años construyó un reactor de fusión en su sala de juegos

Un niño de 12 años de Tennessee creó una reacción nuclear en el cuarto de juegos de su familia en enero de 2018, según The Guardian. Eso lo convierte en la persona más joven conocida que lo ha hecho.

El Open Source Fusor Research Consortium (un grupo de aficionados a la energía nuclear) reconoció el logro de Jackson Oswalt el 2 de febrero, según un informe de un llamamiento comercial, un afiliado de USA Today. Oswalt, ahora de 14 años, construyó una máquina que genera un plasma en el que se produce la fusión nuclear, no dividiendo un átomo, sino triturando átomos para formar átomos más pesados.

Así que para responder a la pregunta obvia: Sí, las reacciones nucleares son cosas que se pueden hacer en casa. Misterius.net ha informado anteriormente sobre las nuevas empresas nucleares que se han puesto en marcha como proyectos de aficionados. Y hay más gente que hace fusión por pura diversión. [¿Qué es eso? Tus preguntas de física contestadas]

Y estos esfuerzos casi siempre involucran fusión, en lugar de fisión (división de átomos). La fisión requiere sustancias muy pesadas y estrictamente controladas como el uranio. La fusión típicamente involucra los isótopos ultraligeros de hidrógeno, como el deuterio, que son más fáciles de adquirir. Cuando dos átomos ligeros se fusionan, el «átomo más pesado» resultante es un poco más ligero que los dos que lo formaron, lo que resulta en una masa extra que se libera como energía.

Lograr la fusión en casa no significa que Oswalt (o cualquier otro aficionado) haya construido un reactor nuclear que en realidad podría generar más energía de la que se necesita para encenderlo. Ese es un truco que nadie, ni siquiera el Departamento de Energía, ha logrado lograr.

Y los reactores de aficionados como este, aunque producen algo de radiación, producen fusión a una escala demasiado pequeña para ser seriamente peligrosa para cualquiera que no esté en su vecindad inmediata. El dispositivo de Oswalt no podía ser reutilizado como una bomba. Dicho esto, las preguntas frecuentes de Fusor.net incluyen advertencias de que las reacciones de fusión mal protegidas pueden ser «mortales».

El principio básico de los fusores como éste es que utilizan imanes para suspender isótopos de gas hidrógeno en un vacío, y luego bombean una tonelada de electricidad para recalentarlo hasta que los átomos empiezan a fusionarse con el helio. Para demostrar que se ha producido la fusión, Oswalt necesitaba demostrar que se habían producido neutrones (que se liberan durante el proceso de fusión del deuterio).

El Guardian informó que el reactor de Oswalt requirió 50.000 voltios de electricidad y requirió 10.000 dólares de equipo.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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