Un invierno nuclear podría durar años después de una guerra total entre Rusia y Estados Unidos

Una guerra nuclear total causaría veranos helados y hambruna en todo el mundo.

Si Rusia y Estados Unidos lanzan una guerra nuclear total, sería un desastre para todos en la Tierra, sugiere un nuevo estudio. No sólo las explosiones, los incendios y la exposición a la radiación matarían a millones de personas en las ciudades objetivo, sino que un «invierno nuclear» que duraría meses o años también alteraría drásticamente el clima de la Tierra, causando veranos helados y hambrunas en todo el mundo.

La Guerra Fría puede haber terminado, pero las bombas nucleares siguen siendo excepcionalmente destructivas, y hay más que suficientes para causar una catástrofe climática, señaló Alan Robock, coautor del estudio y científico ambientalista de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

La gente piensa que las armas nucleares son sólo bombas más grandes, le dijo a Misterius.net.

Pero ellos no lo son. Cuando una bomba nuclear explota, un tercio de su energía se destina a una explosión inmediata de calor y luz, según una reseña publicada en la revista WIREs Climate Change. Una réplica sigue a esta explosión, nivelando cualquier estructura alrededor de la detonación y creando montones de leña listos para prender fuego. Luego, mientras los fuegos se disparan, el humo se filtra a la atmósfera. Mientras que la lluvia lavaba parte de ese humo, gran parte de él se desviaba hacia la estratósfera, donde podía permanecer por encima de las nubes, borrando el sol. Eso es lo que causaría el invierno nuclear.

Los autores del nuevo estudio, publicado el 23 de julio en Journal of Geophysical Research: Atmósferas , utilizaron modelos climáticos modernos para calcular los efectos del humo de las explosiones nucleares en la temperatura de la Tierra, patrones de viento y más. Su estudio no fue el primero en modelar los efectos del invierno nuclear; en 2007, un equipo de investigadores dirigido por Robock realizó una simulación similar.

Sin embargo, este nuevo estudio observó a la Tierra en mayor resolución que la investigación anterior, dijo Robock. La investigación reciente también observó más lugares e incluyó procesos no descritos por el modelo anterior, como los efectos del hollín en la química atmosférica y la influencia del invierno nuclear en los océanos.

Incluso con los cálculos actualizados, el resultado del invierno nuclear fue sombrío. Eso le da a Robock más confianza en que los resultados sugeridos por estos modelos son predicciones precisas, dijo.

La gente critica los modelos porque son imperfectos, dijo Robock, pero si puedes reproducir el modelo, puedes tener confianza en tu resultado."

Realmente habría un invierno nuclear con consecuencias catastróficas, dijo Joshua Coupe, estudiante de doctorado en ciencias atmosféricas de la Universidad de Rutgers y autor principal del estudio, en una declaración.

Los investigadores encontraron que si Estados Unidos y Rusia lanzaran sus arsenales nucleares uno contra el otro, el hollín iría a la deriva hacia la atmósfera, tapando el sol durante meses o años. Los veranos pasarían a ser cosa del pasado, con las temperaturas en gran parte del hemisferio norte cayendo bajo cero durante todo el año. Las temporadas de crecimiento se reducirían en un 90%, y la mayor parte del mundo estaría plagada de hambruna.

Además de reducir las temperaturas de la superficie, el invierno nuclear tendría un impacto importante en todo, desde las corrientes oceánicas hasta la corriente de chorro. El modelo del estudio predijo un El Niño de siete años de duración, un patrón climático que normalmente dura un año en el Océano Pacífico y que por lo general ocurre sólo cada tres a siete años. Provoca sequías o precipitaciones extremas en las regiones afectadas.

Durante un invierno nuclear, la gente que recurre a los océanos para complementar la disminución de los cultivos se sentiría decepcionada, ya que gran parte de la biodiversidad del océano también desaparecería. Finalmente, como si los efectos sobre el clima no fueran suficientes, el hollín haría enormes agujeros en la capa de ozono, bombardeando la superficie de la Tierra con radiación ultravioleta.

No es la primera vez que los científicos advierten de las consecuencias climáticas potencialmente desastrosas de una guerra nuclear. A principios de la década de 1980, en el punto álgido de la carrera de armamentos nucleares, los científicos (incluido el astrónomo Carl Sagan) formularon por primera vez la hipótesis de que el humo de las explosiones nucleares podría borrar el sol, alterando drásticamente el clima de la Tierra. El término «invierno nuclear» se acuñó en 1983, cuando un estudio histórico de la revista Science calculó que las temperaturas podían descender por debajo del punto de congelación en medio de los continentes.

Debido a la campaña internacional para abolir las armas nucleares, los arsenales nucleares han disminuido con el tiempo. Mientras que en la década de 1980 había más de 50.000 armas nucleares en todo el mundo, ahora hay 8.500 en todo el mundo, dijo Robock. Pero eso no significa que la amenaza haya desaparecido.

De hecho, «ha empeorado», dijo Robock. «Antes, sólo había dos países con arsenales nucleares» (Estados Unidos y Rusia). Ahora, hay nueve, según la Federación de Científicos Americanos.

«El problema no está resuelto», dijo Robock. «A pesar de que los arsenales se han reducido, es suficiente para crear un invierno nuclear.»

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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