Un hombre borracho se tragó un pez gato vivo, venenoso y espinoso. Aquí está lo que pasó.

Hay todo tipo de tradiciones de beber. Algunas personas cantan canciones mientras beben alcohol. Otros bailan al ritmo de la música. En algún lugar de los alrededores de Rotterdam, en los Países Bajos, un grupo de jóvenes, aparentemente inspirados por el programa de televisión estadounidense «Jackass», se acostumbraron a beber y a tragar pescado vivo.

Resulta que esto es una mala idea. Especialmente en el caso de que los peces hayan evolucionado para defenderse.

Según un reciente informe de casos publicado el 17 de enero en la revista Acta Oto-Laryngologica Case Reports, los jóvenes normalmente se tragan peces dorados vivos de su acuario doméstico, criaturas pequeñas y blandas que no se resisten mucho. La diversión terminó el 3 de abril de 2016, cuando uno de los hombres trató de llevar su tradición un poco más lejos tragándose un bagre de bronce ( Corydoras aeneus ), un popular pez de acuario con algunas poderosas defensas naturales. 27 Casos médicos más extraños]

Tal vez como era de esperar, la noche terminó con el hombre de 28 años en la sala de emergencias, donde los médicos, desconcertados, le quitaron cuidadosamente el pez espinoso de la garganta.

La mayoría de los animales saben que no deben comer bagre de bronce, dijo Kees Moeliker, director del Museo de Historia Natural de Rotterdam, quien revisó los restos del bagre después de que los médicos se los sacaron de la garganta al hombre. Eso es por una buena razón: Sus lindos cuerpos de 2 a 3 pulgadas (de 5 a 8 centímetros) están defendidos con espinas, montadas en sus aletas pectorales. Cuando los peces se estresan – digamos, por ejemplo, cuando son tragados por un depredador – esas espinas se vuelven erguidas y pueden bombear veneno a la boca de sus atacantes.

Debido a esto, el bagre de bronce «no tiene depredadores como las aves y otros peces», dijo Moeliker a Misterius. «Aquellos que lo intentan mueren, y la selección natural hace su trabajo.»

De hecho, en el caso del hombre, parece que rápidamente se dio cuenta de que había cometido un grave error, según un vídeo del incidente descrito por los autores del informe de caso. Desafortunadamente, el video no estaba disponible para que Misterius lo revisara o compartiera. Pero el informe incluye una vívida descripción de lo que mostró. En el video, una multitud de hombres se paraban alrededor bebiendo y gritando «grote vis, grote vis!» (Holandés para «Big fish! Big fish!») Un tipo, sosteniendo un vaso de agua clara con el bagre vivo dentro, lo inclina hacia atrás, tratando de tragarlo entero. Cuatro segundos más tarde, escupió el agua y el pescado en sus manos, y lo arrojó sobre la mesa, donde flotó, apareciendo «angustiado» y «agonizando», según el informe.

Ese podría haber sido el final, si alguien no hubiera sacado el bagre de la mesa y se lo hubiera entregado a un tercer hombre, un hombre de 28 años cuyo trauma se convertiría en el tema del informe del caso. Este desafortunado hombre tragó un poco de cerveza, y luego dejó caer a la criatura viva en su garganta. 11 Cosas extrañas que la gente se ha tragado]

Inmediatamente, fue obvio que algo había salido mal. El hombre trató de tragar más cerveza pero no pudo. Diez segundos más tarde, estaba «amordazado vigorosamente» y vomitando líquido. «En extrema angustia», se metió dos dedos en la garganta, tratando de amordazarse, pero sin suerte. Alguien administró lo que los médicos describieron como una «maniobra de Heimlich mal aplicada», que de nuevo no produjo el pescado. El hombre arrojó un poco de sangre en un cubo, y luego la cámara se apagó.

Aún así, el hombre aparentemente esperó «varias horas» antes de ir al hospital, después de intentarlo, pero sin poder desalojar el pescado con «más cerveza, miel y helado».

Una estructura similar a la de un pez

Cuando el hombre finalmente llegó a la sala de emergencias, los médicos miraron a través de su garganta usando una herramienta llamada laringoscopio, y vieron lo que describieron como «una estructura parecida a un pez», según el informe. [Fotos: El pez más raro]

«Esto está definitivamente entre los tres casos médicos más extraños que he encontrado», señaló la coautora del informe de casos, la Dra. Linda Benoist, residente médica del Centro Médico Universitario de Rotterdam que trató al paciente. Benoist le dijo a Misterius que había sido consciente de que el juego de tragar pescado era una tradición «extraña» entre algunos jóvenes de la zona.

El bagre, dijo, ya estaba muerto cuando el paciente llegó, apretado contra la entrada del esófago del hombre, en la parte inferior de su garganta (el pez probablemente se había asfixiado, dijo Moeliker, señalando que unas pocas tragos de cerveza no contienen suficiente agua para que un pez pueda respirar).

El hombre necesitaba cirugía para remover el pescado, y los cirujanos prestaron mucha atención para remover cuidadosamente las espinas de los peces del delicado tejido de la garganta.

Afortunadamente, el procedimiento fue un éxito. Aunque no se sabe mucho acerca de los efectos del veneno del bagre de bronce en los humanos, no pareció complicar la situación. Desde el seguimiento más reciente del hombre con los médicos, en marzo de 2017, le está yendo bien.

El pescado, por su parte, terminó conservado en el Museo de Historia Natural de Rotterdam, que se encuentra justo al lado del hospital. Se unió a una exposición llamada «Cuentos de animales muertos» sobre dramáticas colisiones entre animales y humanos, dijo Moeliker.

A la pregunta de si el juego de beber es peligroso cuando sólo se trata de peces dorados, Benoist dijo: «No soy un experto en golondrinas de peces dorados, pero me imagino que las especies de peces que no tienen espigas se deslizarían más fácilmente en el estómago».

Aún así, los investigadores destacaron algunos otros estudios de caso en los que la gente se ahogó con peces vivos, incluyendo un caso en el que un pescador intentó besar a un pez pero éste se deslizó dentro de su garganta. Ciencia Viva recomienda comer pescado muerto y en trozos del tamaño de un bocado.

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Publicado originalmente en Misterius .

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