Stratolaunch, Constructor de un Avión Gargantuan, deja caer planos de cohetes

Stratolaunch, la compañía privada de vuelos espaciales que construye el avión más grande del mundo (y quizás el de aspecto más extraño), está reduciendo sus operaciones.

Aunque Stratolaunch seguirá trabajando en su enorme avión portador de doble cuerpo, que es más alto que un edificio de cuatro pisos desde el suelo hasta la punta de la cola, abandonará los planes para una nueva familia de cohetes. Fueron diseñados para ser lanzados desde el avión en el aire.

«Stratolaunch está terminando el desarrollo de su familia de lanzadores y[un] motor de cohetes», dijo un portavoz de Stratolaunch en una declaración a Misterius.net. «Estamos racionalizando las operaciones, centrándonos en el avión y en nuestra capacidad para apoyar un lanzamiento de demostración del vehículo de lanzamiento aéreo Northrop Grumman Pegasus XL. Estamos inmensamente orgullosos de lo que hemos logrado y esperamos el primer vuelo en 2019». [Supersónico! Los 11 aviones militares más rápidos]

Stratolaunch Systems Corp. fue fundada por el multimillonario Paul Allen, cofundador de Microsoft, quien falleció el pasado mes de octubre a la edad de 65 años.

La visión de Allen era crear un enorme avión portador que pudiera despegar en una pista y luego lanzar cohetes a órbita terrestre baja desde la altitud de crucero. El concepto tiene por objeto permitir que los satélites se desplieguen en múltiples órbitas durante una sola misión.

Stratolaunch tiene previsto utilizar cohetes de lanzamiento aéreo Pegasus XL, construidos por Orbital ATK, para transportar satélites a órbita durante sus primeras misiones. Con una envergadura de 385 pies (117 metros), el avión Stratolaunch puede transportar hasta tres de los cohetes Pegasus en un solo vuelo, con los cohetes unidos debajo del ala central del avión.

Pero en agosto de 2018, Stratolaunch anunció que también estaba desarrollando su propia familia de lanzadores, incluyendo un «Vehículo de Lanzamiento Medio», que habría transportado una carga útil de 3.400 kilogramos (7.500 libras). Esos lanzadores estaban listos para volar ya en 2022.

GeekWire, que informó por primera vez sobre Stratolaunch a finales de la semana pasada, también informó que más de 50 empleados de Stratolaunch estaban siendo despedidos en medio de la nueva estrategia. El portavoz de Stratolaunch no hizo ningún comentario al respecto.

La compañía aún no ha fijado una fecha para su primer vuelo, pero Stratolaunch ha estado realizando constantemente pruebas en el Mojave Air and Space Port de California. El vehículo alcanzó 136 mph (219 km/h) durante su última prueba de manejo en la pista el 9 de enero.

  • Fotos de la prueba de Stratolaunch: El avión más grande del mundo en acción
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Artículo original sobre Misterius.net .

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