Soldados nazis con dosis para mejorar el rendimiento Superdrug.

La extraordinaria resistencia de los soldados alemanes y aliados durante la Segunda Guerra Mundial tenía un ingrediente secreto: las drogas que mejoran el rendimiento.

Durante la década de 1940, las tropas nazis recibieron abundantemente una metanfetamina llamada Pervitin, mientras que los soldados estadounidenses y británicos permanecieron alerta con la ayuda de la anfetamina Benzedrina.

Los oficiales médicos de ambos lados distribuyeron estos estimulantes – y otros, como la cocaína – para mantener despiertos a los soldados cansados durante días; para permitir a las tropas actuar durante más tiempo en condiciones de castigo; y para amortiguar los horribles y debilitantes efectos del neurosis de guerra y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), de acuerdo con «Secrets of the Dead: World War Speed» (Secretos de los Muertos: Velocidad de la Guerra Mundial), un nuevo documental que se emite hoy (25 de junio) en la cadena PBS. Los 10 experimentos militares más escandalosos]

A medida que se desarrollaba esta «carrera de armamentos farmacéuticos» oficialmente sancionada, los soldados que tomaron estos medicamentos fueron empujados más allá de los límites de sus capacidades normales; pero los impactos a largo plazo del uso de drogas fueron ignorados en gran medida por los oficiales médicos militares, dijeron los representantes de la PBS en una declaración.

Las anfetaminas (un grupo de estimulantes que incluye metanfetaminas) afectan el sistema nervioso central, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH). Inducen una sensación de euforia, aumentan la lucidez mental y disminuyen el apetito, informó el Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA). Para las metanfetaminas, más de la droga en una sola dosis inunda directamente el cerebro, en comparación con otras anfetaminas, lo que significa que son más duraderas y potencialmente más dañinas para el sistema nervioso central, según NIDA.

«Drogado, intrépido y loco»

La metanfetamina alemana Pervitin se comercializó inicialmente en la década de 1930 como un estimulante recreativo, y los científicos estaban experimentando con Pervitin antes de la guerra para ver cuánto tiempo los estudiantes podían permanecer despiertos y todavía rendir bien en los exámenes, dijo el historiador de la Segunda Guerra Mundial y consultor de documentales James Holland.

Para 1940, Pervitin estaba ampliamente distribuido entre los pilotos de la Luftwaffe (la fuerza aérea nazi) para prepararlos para los rigores de misiones largas, o para evitar el insomnio y el hambre si sus aviones eran derribados, dijo Holland a Misterius

.

Ese fue el año del bombardeo – el implacable y devastador ataque de los nazis contra Gran Bretaña – una iniciativa alimentada por cantidades masivas de velocidad, dijo Holland.

Los registros del Ministerio de Guerra británico estiman que durante los tres meses del bombardeo -de abril a junio de 1940- se enviaron unos 35 millones de tabletas de Pervitin a 3 millones de soldados, marineros y pilotos alemanes, según informó en 2011 Nicolas Rasmussen, profesor de la Escuela de Humanidades e Idiomas de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, en The Journal of Interdisciplinary History.

Tras esta infusión de drogas, los soldados de la Wehrmacht (como se llamaba a las tropas en la Alemania nazi) marcharon y lucharon durante 10 días consecutivos, atrapando y derrotando al ejército británico en Dunquerque en una victoria militar decisiva, dijeron los representantes del PBS en la declaración.

En Gran Bretaña, los rumores se arremolinaban sobre pilotos nazis que bombardeaban en picado con una resistencia sobrehumana a las fuerzas G a través de las drogas, y los periódicos describían avistamientos de paracaidistas alemanes que estaban «muy drogados, intrépidos y locos», según Rasmussen. [Breaking Bad: 6 Strange Meth Facts]

«No puede funcionar»

Después de que los agentes de la inteligencia británica descubrieran las tabletas de Pervitin en un avión alemán derribado, los funcionarios urdieron un plan para alimentar a los soldados aliados con una ventaja química similar. Se decidieron por la anfetamina benzedrina en forma de tabletas e inhalantes; la Real Fuerza Aérea Británica sancionó oficialmente su uso en 1941, para ser suministrada a discreción del oficial médico adscrito al escuadrón o base aérea, dijo Holland.

Pero sólo porque la benzedrina no era tan peligrosa como la pervitina, la droga seguía conllevando riesgos, agregó Holland.

«Te impide dormir, pero no te impide sentirte fatigado. Su cuerpo no tiene ninguna posibilidad de recuperarse de la fatiga que está sufriendo, así que llega un momento en que deja de tomar la droga y simplemente se desmaya, no puede funcionar», apuntó.

Los ejércitos británico y estadounidense adoptaron el uso de anfetaminas, aunque en ese momento no se había demostrado adecuadamente que la droga aumentara el rendimiento en sujetos fatigados, escribió Rasmussen en el estudio de 2011. Más bien, los Aliados adoptaron la droga por su capacidad de alterar el estado de ánimo; aumentó la agresividad y la confianza, y dio un impulso a la moral, dijo Rasmussen.

Cuando los soldados estadounidenses desembarcaron en el norte de África en 1942, también operaban bajo la influencia de la velocidad; medio millón de tabletas de benzedrina fueron suministradas por orden del general Dwight D. Eisenhower, según PBS. También aparece en el documental de PBS un memorándum de 1942 de un oficial al mando británico, en el que se afirma que los soldados de la 24ª brigada británica de tanques blindados recibían 20 miligramos de benzedrina al día, antes de una batalla en Egipto. En comparación, la dosis recomendada para los pilotos de la Real Fuerza Aérea en ese momento era de sólo 10 miligramos.

Las anfetaminas son actualmente reconocidas como de alto riesgo de adicción y abuso. Sin embargo, en la década de 1940, los expertos descartaron rotundamente esta noción en la literatura científica, según informaron los investigadores en 2013 en el Journal of Psychopharmacology.

«Al final de la segunda guerra mundial, usted vio un aumento en el conocimiento de los efectos secundarios de estas drogas. Lo que no se ve es qué hacer con la gente una vez que se engancha – eso es algo que tuvo que aprenderse por las malas en los años siguientes», dijo Holland a Misterius.

«La magnitud de la adicción y cuán dañina puede ser no fue comprendida adecuadamente», dijo Holland. «Al final de la guerra, se ofrecía muy poca ayuda a las personas que se volvían adictas.»

«Secrets of the Dead: World War Speed» se estrena el 25 de junio a las 8 p.m. hora del Este en PBS (consulte las listas locales) y está disponible en PBS.org y en las aplicaciones de PBS.

  • Platillos voladores para el control mental: 22 secretos militares y de la CIA desclasificados
  • Trippy Tales: La historia de 8 alucinógenos
  • 9 Maneras Raras en las que Usted Puede Dar Positivo en las Pruebas de Drogas

También te puede interesar

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *