Si hay un agujero de gusano escondido en nuestra galaxia, ¿podríamos realmente encontrarlo?

Los agujeros de gusano, pasadizos que conectan un universo o un tiempo con otro, siguen siendo sólo teóricos, pero eso no significa que los físicos no los estén buscando. En un nuevo estudio, los investigadores describen cómo encontrar agujeros de gusano en los pliegues de nuestra galaxia.

Estos hipotéticos pasadizos, creados al doblar una región del espacio como si fuera un pedazo de papel, son predichos por la teoría de la relatividad general de Einstein. Pero requieren condiciones gravitatorias extremas, como las que rodean los agujeros negros supermasivos.

En el nuevo estudio, dos investigadores encontraron un método para buscar agujeros de gusano cerca de casa, alrededor del agujero negro supermasivo central de la Vía Láctea, llamado Sagitario A*. Si existiera un agujero de gusano alrededor de Sagitario A*, las estrellas de un lado del pasaje estarían influenciadas por la gravedad de las estrellas del otro lado, dijeron los investigadores

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Si los físicos pueden detectar pequeños cambios en las órbitas esperadas de las estrellas, como una estrella llamada S2 que orbita Sagitario A*, podría indicar que un agujero de gusano está cerca, señalaron los investigadores en una declaración.

Los métodos actuales no son lo suficientemente sensibles como para ver los ligeros cambios en la órbita que causaría una estrella en el otro extremo del agujero de gusano, pero las nuevas técnicas y las observaciones más largas podrían hacerlo posible en las próximas dos décadas, señaló en la declaración el coautor del estudio Dejan Stojkovic, cosmólogo y profesor de física de la Facultad de artes y ciencias de la Universidad de Buffalo.

Sin embargo, incluso encontrar estos ligeros cambios en la órbita no probaría que un agujero de gusano está cerca, agregó. «Cuando alcanzamos la precisión necesaria en nuestras observaciones, podemos decir que un agujero de gusano es la explicación más probable si detectamos perturbaciones en la órbita de S2», dijo Stojkovic. «Pero no podemos decir que,Sí, esto es definitivamente un agujero de gusano.» Esto se debe a que otros objetos celestes desconocidos en nuestro lado del agujero de gusano también pueden estar ejerciendo una atracción gravitacional y causando los cambios.

Pero no todos están convencidos.

La trayectoria alterada de la estrella debido a un agujero de gusano es «inobservable independientemente de la precisión de las mediciones», escribió en un comentario publicado en el servidor de preimpresión arXiv Serguei Krasnikov, físico del Observatorio Astronómico Central de Pulkovo, Rusia, que no participó en la investigación. Esto se debe a que, incluso con mediciones más precisas, los astrónomos sólo pueden medir la aceleración total de una estrella, no la aceleración adicional causada por la influencia gravitacional de una estrella en el otro extremo del agujero de gusano, escribió.

E incluso si se encontrara un agujero de gusano, podría no estar abierto para el viaje.

La gente y las naves espaciales probablemente no podrán pasar a través de un agujero de gusano, porque «de manera realista, se necesitaría una fuente de energía negativa para mantener el agujero de gusano abierto, y no sabemos cómo hacerlo», dijo Stojkovic. «Para crear un enorme agujero de gusano que sea estable, necesitas algo de magia.»

El documento asume que puede existir un agujero de gusano estable, lo que no está respaldado por la Relatividad General, señaló Jolyon Bloomfield, profesor del departamento de física del MIT, que tampoco participó en el estudio. «No estoy convencido de que la configuración sea válida, y por lo tanto no confío en los resultados que siguen.»

Si hay alguna desviación en la aceleración observada de las estrellas alrededor de Sagitario A*, es «significativamente más probable que se esté observando una modificación de la Relatividad General, en lugar de los efectos de un agujero de gusano», dijo a Misterius.net.

Los hallazgos aparecen en la edición del 10 de octubre de la revista Physical Review D.

Nota del editor: Este artículo fue actualizado el 28 de octubre a las 11:00 a.m. para incluir citas de Jolyon Bloomfield.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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