Se descubre el mayor asentamiento neolítico en Israel. Hasta 3.000 personas pueden haber vivido allí.

Antes de que sea destruida por una carretera de nueva construcción, un yacimiento neolítico de 9.000 años de antigüedad en las afueras de Jerusalén está siendo objeto de una exhaustiva excavación, según la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Los humanos que vivieron allí durante el Neolítico (el último período de la Edad de Piedra) eran un grupo sofisticado. Muchos de ellos eran probablemente agricultores que habían almacenado cientos de miles de semillas -incluidas lentejas, garbanzos y frijoles- en instalaciones de almacenamiento. Estos antiguos pobladores también mantenían cabras domesticadas, como lo demuestran los restos de animales encontrados en el sitio, y comerciaban con regiones vecinas, como lo que hoy es Turquía, Jordania y las áreas alrededor del Mar Rojo.

«Esta es la primera vez que se descubre en Israel un asentamiento de tal envergadura del período neolítico -hace 9.000 años-«, dijeron en un comunicado Hamoudi Khalaily y Jacob Vardi, arqueólogos y directores de excavaciones del sitio, que trabajan con la Autoridad de Antigüedades de Israel. «Al menos 2.000[para] 3.000 residentes vivían aquí – un orden de magnitud que se asemeja a una ciudad actual.» Ver Fotos de la Excavación Neolítica]

Los arqueólogos conocen este lugar, llamado el sitio de Motza, desde hace décadas. Sin embargo, ahora que el gobierno planea construir una nueva entrada a la autopista y nuevas rotondas allí, la Autoridad de Antigüedades de Israel envió un equipo para hacer una excavación a gran escala del asentamiento neolítico, dijo Vardi a Misterius. Este esfuerzo se convirtió rápidamente en la mayor excavación de un yacimiento neolítico del país, dijo.

Durante el Neolítico, los grupos de cazadores-recolectores comenzaron a cultivar y a hacer asentamientos permanentes. Así pues, no sorprendió que encontraran grandes edificios con habitaciones donde vivía la gente del Neolítico, instalaciones públicas y lugares para los rituales. Los callejones discurrían entre los edificios, mostrando que el asentamiento tenía un diseño avanzado. Algunos edificios incluso tenían pisos de yeso.

El equipo también descubrió enterramientos humanos debajo y alrededor de las casas. Algunos de los entierros también contenían objetos funerarios, probablemente ofrendas que pueden haber sido dadas para ayudar al difunto en la vida después de la muerte. Algunos de estos bienes funerarios procedían de lugares lejanos -incluidas las cuentas de obsidiana de Anatolia (la actual Turquía) y las conchas marinas del Mar Mediterráneo y el Mar Rojo-, lo que indica que la gente de este lugar comerciaba con las regiones vecinas.

La excavación también descubrió varios brazaletes de piedra y nácar que, debido a su pequeño tamaño, probablemente eran usados por niños o adolescentes, dijo Vardi. Añadió que un entierro mostró que estos brazaletes se llevaban en la parte superior del brazo.

El sitio también cuenta con miles de puntas de flechas de piedra para la caza, hachas para talar árboles y cuchillos y hojas de hoz, así como figuras cuyos estilos datan del Neolítico. La datación por radiocarbono de las semillas encontradas en el sitio indica que la gente vivía allí hace entre 9.000 y 8.800 años, dijo Vardi. Además de la agricultura y la ganadería caprina, estas personas se dedicaban a la cría de vacas y cerdos, así como a la caza, como la gacela, el venado, el lobo y el zorro, como lo demuestran los restos de animales que allí se encuentran.

«Basándonos en los datos que tenemos y en los de la fauna, tenemos una idea bastante buena de que la gente en el sitio eran agricultores y que eran especialistas en lo que hacían», dijo Vardi.

Después de que terminó el período Neolítico, la gente continuó viviendo allí. Está claro por qué este lugar era tan deseable, dijo Vardi, ya que está cerca de un gran manantial y varios manantiales más pequeños que suministran agua dulce. El sitio está ahora a 5 kilómetros de Jerusalén, a orillas del arroyo Sorek. El sitio entero de Motza es de aproximadamente 0.1 millas cuadradas (30 a 40 hectáreas).

A medida que la excavación termina, el equipo todavía tiene mucho por hacer. Los investigadores planean publicar varios documentos y artículos para el público en el sitio, así como poner algunos de los artefactos en museos para que el público los vea, dijo Vardi.

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