Rogue Ice Moon podría estar derramando sus tripas por toda la estrella deMegaestructura Alienígena

Exomontes huérfanos y nubes de hielo, oh Dios.

En 2016, los titulares de todo el mundo resonaban con noticias de una posible «megaestructura alienígena» detectada orbitando una lejana estrella de la Vía Láctea. Ahora, un equipo de astrofísicos de la Universidad de Columbia ha ofrecido una explicación para el extraño comportamiento de la estrella que no involucra a ningún hombrecito verde.

El punto de luz «alienígena» en el cielo se conoce como la estrella de Tabby, que lleva el nombre de Tabetha Boyajian, la astrofísica de la Universidad Estatal de Louisiana que en 2015 notó por primera vez los inusuales patrones en su luz estelar que otros atribuyeron inicialmente a proyectos de construcción alienígenas. Boyajian notó que la estrella tendió a sumergirse en brillo a intervalos impares, algunas veces ligeramente y otras veces por fracciones significativas de su luz total. También estaba perdiendo brillo lentamente con el tiempo. Más tarde lo llamó en una charla TED la «estrella más misteriosa del universo» porque ninguna teoría astrofísica sencilla podía explicar el patrón de oscurecimiento, aunque también expresó escepticismo sobre las sugerencias de que el oscurecimiento era el resultado de una «megaestructura» construida alrededor de la estrella por una civilización avanzada.

Desde entonces, los astrónomos han ofrecido una serie de explicaciones alternativas para la extraña luz de la estrella, que está a unos 1.500 años-luz de distancia en el espacio y conocida formalmente como KIC 8462852. Van desde enjambres de cometas hasta «actividad magnética similar a una avalancha» dentro de la estrella. Boyajian llevó a cabo una investigación de seguimiento que mostró que el oscurecimiento es específico para ciertas frecuencias de luz, lo que podría explicarse si la causa fuera una nube de polvo, sugirieron los científicos. Esta nueva investigación explica cómo pudo haber llegado allí ese polvo.

La nueva teoría del equipo de Columbia se parece más a la trama de una película de desastres que a una ópera espacial de ciencia ficción. Se basaron en trabajos anteriores que demostraban que lo que sea que esté causando el oscurecimiento está probablemente bloqueado en una órbita irregular y excéntrica alrededor de la estrella. Demostraron que una luna de hielo huérfana en desintegración siguiendo tal camino podría explicar el extraño oscurecimiento.

«Es probable que esté desgasificando agua u otro material volátil», dijo Brian Metzger, uno de los autores del nuevo artículo.

A lo largo de millones de años, ese material formaría una nube irregular alrededor de la estrella a lo largo de la excéntrica órbita de la luna huérfana, le dijo a Misterius.net, añadiendo que tal nube bloquearía periódicamente parte de la luz de la estrella para que no llegara a la Tierra – tal como el efecto originalmente atribuido a la megaestructura de la esfera de Dyson.

Sospechan que una luna huérfana, a diferencia de un planeta, está desgasificando la nube, porque es difícil explicar cómo un planeta helado podría terminar en esa órbita irregular en primer lugar. Basado en nuestro propio sistema solar, dijo, los científicos saben que los cuerpos sólidos y rocosos tienden a formar las partes internas de un sistema, mientras que los planetas gaseosos más grandes dominan el sistema exterior. Y esos planetas a menudo son orbitados por lunas heladas.

Metzger y sus colegas describieron cálculos orbitales en los que un planeta como Júpiter, orbitando por grandes lunas y siguiendo una órbita excéntrica, es empujado (quizás por otra estrella cercana) a un curso de colisión con su estrella anfitriona. Al caer en desgracia, la estrella arrancaría esas lunas de sus órbitas. La mayoría de las lunas caerían en la estrella o volarían fuera del sistema, mostraron, pero en cerca del 10% de todos los casos, una luna terminaría en una órbita excéntrica. Y, críticamente, esa órbita probablemente colocaría a la luna dentro de la «línea de hielo» de su estrella – el punto dentro del cual la radiación de la estrella haría estallar hielo de la superficie de la luna.

Si la luna estuviera compuesta de los materiales correctos, escribieron, comenzaría a romperse debido a la mayor radiación de su nueva órbita más cercana, derramando ese material en el espacio interplanetario como un cometa gigantesco. Y aunque nunca veríamos la luna con nuestros telescopios existentes, ese material derramado formaría una nube de polvo y gas lo suficientemente grande como para bloquear la luz de la estrella de Tabby de maneras extrañas e impredecibles. Con el tiempo, la estrella parecería volverse más y más oscura, igual que la estrella de Tabby, a medida que la cantidad total de polvo en su órbita aumentaba.

Nada es seguro, por supuesto. Metzger dijo que aún es posible que algún otro fenómeno esté creando el efecto. Pero esta teoría de la luna ofrece una explicación convincente para un parpadeo distante una vez atribuido (al menos en la prensa popular) a los extraterrestres.

El artículo, disponible como borrador en línea en la revista preimpresa arXiv, se publicará en un próximo número de la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

  • 9 Extrañas excusas científicas para explicar por qué los humanos no han encontrado extraterrestres
  • 11 Datos fascinantes sobre nuestra galaxia de la Vía Láctea
  • 7 Cosas que se confunden más a menudo con los OVNIs

Publicado originalmente en Misterius.net .

También te puede interesar