¿Por qué la galaxia de la Vía Láctea se está volviendo tan gaseosa?

Parece que hay un desequilibrio en nuestra galaxia.

Los astrónomos han descubierto un extraño excedente de gas en la Vía Láctea.

Usando 10 años de datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, el equipo de astrónomos concluyó que hay más gas entrando a nuestra galaxia que saliendo de ella. En lugar de un equilibrio de entrada y salida de gas, hay un desequilibrio significativo, aunque el equipo detrás de este hallazgo aún no ha encontrado la fuente de esta disparidad gaseosa.

Los investigadores utilizaron datos del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS) del Hubble, que permite al telescopio espacial estudiar objetos que absorben o emiten luz y determinar aspectos tales como su temperatura, composición química, velocidad y densidad. Con COS, el equipo pudo observar y seguir el movimiento de los gases en la galaxia: los gases aparecen más rojos a medida que se alejan de nuestra galaxia, y más azules a medida que se acercan a través de los fenómenos conocidos como corrimiento hacia el rojo y corrimiento hacia el azul.

Esto permitió a los investigadores ver que había más gas «azul» (entrando) que gas «rojo» (saliendo). Aunque los investigadores no han identificado la fuente de este desequilibrio, piensan que podría ser causado por una de tres cosas.

Primero, los astrónomos piensan que este exceso de gas podría provenir del medio interestelar. Segundo, sugieren que la Vía Láctea está usando su impresionante atracción gravitacional para extraer gas de galaxias más pequeñas y cercanas, según una declaración.

Además, viendo que este estudio consideró sólo los gases fríos, los investigadores piensan que los gases más calientes también podrían contribuir a este hallazgo.

Los gases abandonan nuestra galaxia cuando eventos como las supernovas y los vientos estelares los empujan fuera del disco galáctico de la Vía Láctea. Cuando los gases vuelven a caer en nuestra galaxia, contribuyen a la formación de nuevas estrellas y planetas. Así que el equilibrio entre el flujo de entrada y salida de gases es importante para regular cómo se forman objetos como las estrellas en galaxias como la nuestra.

«Estudiar nuestra propia galaxia en detalle proporciona la base para entender las galaxias a través del universo, y nos hemos dado cuenta de que nuestra galaxia es más complicada de lo que imaginábamos», dijo en la declaración Philipp Richter, coautor de la Universidad de Potsdam en Alemania.

Esta investigación será publicada en un estudio en The Astrophysical Journal.

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(Crédito de la imagen: Revista All About Space)

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