Plutón aún merece ser un planeta, dice el jefe de la NASA

Jim Bridenstine se pega al planeta enano.

Aunque Plutón fue degradado oficialmente de su estatus planetario hace más de una década, los fanáticos de los desvalidos del sistema solar siguen apoyando al pequeño cuerpo cósmico. Es un buen ejemplo: El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, quien se metió en el debate de larga data sobre el planeta de Plutón durante los comentarios de prensa el viernes (23 de agosto).

«Para que sepas, en mi opinión, Plutón es un planeta, y puedes escribir que el administrador de la NASA declaró Plutón un planeta una vez más, dijo Bridenstine durante un PRIMER evento de robótica en Colorado esta semana.

El video del intercambio fue publicado en Twitter por el meteorólogo Cory Reppenhagen de 9News.

Ese veredicto va en contra de la decisión oficial tomada por la Unión Astronómica Internacional (UAI) en 2006, que resultó de una votación entre los astrónomos.

Pero para deleite de los fans de Plutón, Bridenstine reiteró su dedicación. Plutón es un planeta, dijo. «Me atengo a eso. Es la forma en que lo aprendí, y estoy comprometido con ello».

Plutón fue descubierto por el astrónomo americano Clyde Tombaugh en 1930. Algunos investigadores comenzaron a cuestionar la condición planetaria de Plutón a finales de la década de 1990, después de que se hizo evidente que Plutón estaba lejos de estar solo en el Cinturón de Kuiper, el anillo de cuerpos helados más allá de la órbita de Neptuno.

Tras años de debate y el descubrimiento en 2005 de Eris, un objeto lejano aún más grande que Plutón, la UAI despojó a Plutón de su estatus planetario.

En cambio, según la UAI, Plutón y otros cuerpos similares deberían clasificarse como planetas enanos. Planethood requiere que un objeto orbite el sol, tenga una forma casi redonda y «despeje su vecindario orbital», según la IAU, y los astrónomos que votaron en la decisión de 2006 no estaban convencidos de que Plutón cumpliera ese último criterio.

Pero la decisión fue muy controvertida, y sigue siéndolo hoy en día. Muchos científicos y laicos por igual abogan por el estatus planetario de Plutón. Uno de los más prominentes es Alan Stern, investigador principal de la misión Nuevos Horizontes de la NASA, que voló por Plutón en 2015, revelando un mundo asombrosamente complejo y diverso con grandes montañas y vastas planicies de hielo nitrogenado.

Stern ha denunciado desde hace mucho tiempo la decisión de la UAI como poco científica, afirmando que se tomó principalmente para mantener el número de planetas «oficiales» en un número manejable.

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