Pequeño y único diamante atrapado… Dentro de otro diamante

Brillo brillante, como un diamante (o dos).

Fue una joya de hallazgo. Un diamante que fue extraído recientemente de una mina en Yakutia, Rusia, tenía una sorpresa en su interior: un pequeño segundo diamante.

El diamante exterior medía alrededor de 0.2 pulgadas (4.8 milímetros) de largo, mientras que el pequeño polizón medía alrededor de 0.08 pulgadas (2 mm) de largo y pesaba alrededor de 0.004 gramos (0.0001 onzas). La gema oculta resonaba dentro de una bolsa de aire en el corazón de la piedra más grande, y los expertos rusos que examinaron la peculiar doble gema la declararon el único ejemplo conocido de un diamante con otro diamante dentro, según una declaración.

Este inusual diamante en diamante hizo comparaciones con un juguete tradicional ruso llamado muñeca matrioshka, en el que sucesivamente muñecas de madera más pequeñas se anidan dentro de muñecas más grandes, dijeron en un correo electrónico representantes de la compañía minera de diamantes rusa Alrosa a Misterius.net.

Los trabajadores detectaron la gema extraña mientras clasificaban diamantes en la empresa Yakutsk Diamond Trade Enterprise de Alrosa en Yakutia, dijeron los representantes de Alrosa.

«Al principio, el cristal no parecía ser diferente de otros cristales, pero al examinarlo en detalle, el clasificador notó movimiento en su interior», dijeron. (Los diamantes están compuestos de átomos de carbono dispuestos en una cierta estructura cristalina.)

El clasificador fotografió el cristal y lo entregó a la División Geológica de Investigación y Desarrollo de Alrosa, «que cuenta con una base analítica y de laboratorio que permite la investigación de diamantes mediante métodos físicos no destructivos», según el correo electrónico.

El análisis indirecto del contenido de nitrógeno en la gema les dijo a los científicos que el diamante tenía unos 800 millones de años de antigüedad. Estas piedras preciosas se originan como un humilde grafito -una forma de carbono- antes de que la intensa presión en el manto de la Tierra las transforme en cristales de diamantes.

Pero que un diamante se forme naturalmente dentro de otro diamante no es algo raro, es algo inaudito, dijo el geólogo George Harlow, curador del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias del Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York.

«No tengo conocimiento de nada de esto en el mundo mineral natural», dijo a Misterius.net en un correo electrónico. (Harlow no participó en el análisis del doble diamante).

Cristales y arena

Entonces, ¿cómo es que este diamante ruso retiene una bolsa de aire en su núcleo con otra gema dentro?

El diamante interno probablemente creció primero, y luego la cáscara de diamante tomó forma a su alrededor, según los representantes de Alrosa. Una posible explicación es que el núcleo de diamante creció tan rápidamente que una capa de grano de diamante poroso – sustancia de diamante policristalino, en lugar de cristales completamente formados – cubrió el núcleo de diamante. Otra capa de cristales de diamante comenzó a formarse sobre el grano policristalino. Pero, mientras el pequeño diamante era exprimido y calentado en el manto enrarecido de la Tierra, la capa arenosa se disolvió y dejó una pepita de diamante dentro de una concha de diamante.

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Los rayos X revelaron paredes de diamantes que rodean una bolsa de aire, con un diamante más pequeño que descansa en su interior.

(Foto: Alrosa)

Había suficiente espacio alrededor del diamante más pequeño para que se pudiera mover libremente dentro del más grande, «como una muñeca nidificante de matrioshka», dijeron los representantes de Alrosa en el correo electrónico.

Los diamantes fascinan a la humanidad con su belleza, pero algunos ejemplos notables, aunque hermosos, se cree que están malditos. Entre las más famosas de estas joyas supuestamente malditas está el Diamante de la Esperanza, que tenía una larga historia de propietarios plagados de fortunas perdidas, tragedia personal, locura y muertes violentas.

Estas espectaculares joyas también guardan intrigantes secretos sobre nuestro planeta. Un diamante descubierto recientemente en Sudáfrica contenía un mineral desconocido hasta entonces para la ciencia. Algunos diamantes contienen rastros de sal de océanos antiguos. Y los pequeños defectos minerales de los diamantes pueden revelar instantáneas de los continentes de la Tierra a medida que tomaron forma hace 2.500 millones de años, según informó anteriormente Misterius.net.

Tal vez haya otra historia que contar con esta nueva gema.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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