Nueva Orleans se prepara para las inundaciones intensas mientras la tormenta tropical Barry entra en acción

Nueva Orleans se está preparando para una tormenta tropical que se espera que se desate esta noche o mañana, lo que traerá consigo la posibilidad de graves inundaciones.

La tormenta tropical Barry se está moviendo lentamente de oeste a noroeste hacia la costa sudeste de Luisiana, según un aviso de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Se espera que el centro de la tormenta golpee la costa sureste de Luisiana, incluyendo Nueva Orleáns, esta noche o el sábado (13 de julio) y luego continúe hacia el bajo Valle de Mississippi el domingo.

Traerá «marejadas de tormenta peligrosas, fuertes lluvias y condiciones de viento» a través de la costa central del Golfo, según la NOAA. (Una marejada de tormenta significa que existe el peligro de inundaciones que amenazan la vida debido a la elevación de las aguas que se desplazan hacia el interior desde la costa, escribieron los funcionarios de la NOAA). Después de una tormenta: Imágenes del huracán Katrina]

Esperan que la tormenta traiga «inundaciones peligrosas y potencialmente mortales», con una acumulación de agua de 10 a 20 pulgadas (25 a 50 centímetros) en el sureste de Louisiana y el suroeste de Mississippi. Louisiana se encuentra actualmente bajo una declaración federal de emergencia.

Actualmente, los vientos máximos se mantienen alrededor de 50 mph (85 km/hr). Pero existe la posibilidad de que la tormenta tropical Barry se intensifique y se convierta en un huracán -una vez que los vientos alcancen las 74 millas por hora (119 km/h)- esta noche o el sábado por la mañana cuando su centro golpee la costa de Luisiana, según la NOAA.

Algunos de los habitantes de Nueva Orleans se encuentran por debajo del nivel del mar, como si estuvieran en el fondo de un tazón, y por lo tanto son propensos a las inundaciones. Catorce años antes, el huracán Katrina trajo inundaciones que devastaron el área. En los años siguientes, se puso en marcha un extenso sistema de protección contra huracanes de diques y bombas, pero aún no está completo, según AP.

El sistema de bombeo está funcionando; sólo que no está claro si puede bombear agua más rápido de lo que Barry la descargará en la zona baja, dijo el alcalde de Nueva Orleáns, LaToya Cantrell, a AP. Es más, el río Mississippi ya está en un nivel alto debido a las fuertes lluvias y al derretimiento de la nieve; el agua adicional de la tormenta podría llevar a inundaciones peligrosas, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, a AP.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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