No, los aceleradores de partículas no destruirán el planeta, pero los seres humanos sí lo harán

El futuro puede ser glorioso o sombrío, y la ráfaga de viento que inclina las cosas de una u otra manera somos nosotros, los humanos del siglo XXI.

«Lo que está en juego en este siglo es muy alto», dijo el cosmólogo británico Martin Rees. «Es el primer siglo cuando los seres humanos pueden determinar el futuro del planeta.» 10 tecnologías que transformarán su vida]

Desde hace un par de días, los medios de comunicación informan que el nuevo libro «On the Future» de Rees: Perspectivas para la Humanidad» (Princeton University Press, 2018) hace una afirmación bastante espectacular: si las cosas salen mal, los aceleradores de partículas que juntan partículas subatómicas a velocidades inmensas -como el Gran Colisionador de Hadrones cerca de Ginebra, Suiza- podrían convertir a la Tierra en una esfera densa o un agujero negro.

De hecho, Rees le dijo a Misterius.net en una entrevista reciente que su libro afirma lo contrario: La probabilidad de que esto ocurra es muy, muy baja. La idea de que el LHC forme pequeños agujeros negros ha estado circulando durante un tiempo y no es algo de lo que preocuparse, dijo.

«Creo que la gente pensó con razón en esta cuestión antes de hacer los experimentos, pero se tranquilizó», dijo. La seguridad proviene principalmente del hecho de que la naturaleza ya realiza tales experimentos – hasta el extremo.

Los rayos cósmicos, o partículas con energías mucho más altas que las creadas en los aceleradores de partículas, chocan frecuentemente en la galaxia, y aún no han hecho nada desastroso como destrozar el espacio, dijo Rees.

«No es estúpido pensar en estas cosas, pero por otro lado, no son preocupaciones serias», dijo. Pero en contraste, «si estás haciendo algo donde no tienes guía de la naturaleza, entonces tienes que ser un poco cuidadoso».

Es en estos casos que la tecnología puede ser una amenaza realista para el futuro, dijo.

Cuando la naturaleza no sabe la respuesta

La edición de genes, por ejemplo, puede producir nuevos productos orgánicos que no existen en la naturaleza, dijo Rees.

A veces, si «se juega con un virus, entonces, por supuesto, no se puede estar seguro de cuáles son las consecuencias», dijo. «Puede ser que puedas crear una forma de virus que no haya surgido a través de mutaciones naturales.»

Por ejemplo, hay mucha conversación sobre las unidades genéticas, modificaciones que se están considerando para que los mosquitos reduzcan la transmisión de enfermedades. Los impulsos genéticos esencialmente modifican el código genético para alterar la probabilidad de heredar ciertos rasgos, y pueden conducir a «efectos ambientales impredecibles», dijo.

La tecnología también está facilitando que las acciones de una persona tengan consecuencias de largo alcance, dijo.

«Sólo unas pocas personas en cualquier parte del mundo pueden causar algo que tiene consecuencias globales de una manera que antes no podían[antes]», dijo Rees. Un ejemplo es un ciberataque.

La tecnología también hace cosas increíbles, especialmente en medicina y viajes espaciales. Y como tal, «las cosas pueden ir extremadamente bien», dijo Rees. «Pero hay todos estos peligros a lo largo del camino debido al mal uso de las tecnologías.»

La segunda gran amenaza para el futuro es nuestra influencia colectiva en el clima, el medio ambiente y la biodiversidad, dijo. Por lo tanto, es importante tener conversaciones internacionales sobre cómo combatir las presiones que la humanidad ha puesto sobre el mundo, agregó. Y es mucho más fácil resolver los problemas del mundo, por ejemplo, combatiendo el cambio climático, que empacando nuestras cosas e ir a un nuevo planeta, dijo.

«Es una ilusión peligrosa pensar que podemos escapar de los problemas del mundo yendo a Marte», dijo Rees. De hecho, los robots -que probablemente se adaptarán mejor a los viajes espaciales que los humanos- serán en su mayoría los que exploren el cosmos. Máquinas Super-Inteligentes: 7 Futuros Robóticos]

Rees no cree que los robots sean una verdadera amenaza para el futuro.

«No me preocupo tanto como otras personas por el hecho de que la IA se haga cargo», dijo Rees. Los humanos evolucionaron a partir de primates anteriores debido a la selección natural, y los rasgos que se favorecieron fueron la inteligencia y la agresión, dijo. La electrónica «no está comprometida en una lucha por la supervivencia como en la selección darwiniana, así que no hay razón para que sea agresiva», dijo.

Por esa razón, probablemente no matarán a la raza humana y se expandirán en el universo. Eso sería demasiado «antropomórfico» de su parte, dijo. «Puede que sólo quieran sentarse y pensar», dijo.

Publicado originalmente en Misterius.net.

También te puede interesar