Mujer pecosa con alta tolerancia al alcohol vivió en Japón hace 3.800 años

Más de dos décadas después de que los investigadores descubrieran los restos de la «mujer Jomon» de 3.800 años de antigüedad en Hokkaido, Japón, finalmente han descifrado sus secretos genéticos.

Y resulta que, desde esa perspectiva, se ve muy diferente de los habitantes modernos de Japón. La mujer, que era anciana cuando murió, tenía una alta tolerancia al alcohol, a diferencia de algunos japoneses modernos, reveló un análisis genético. También tenía la piel y los ojos moderadamente oscuros y una alta probabilidad de desarrollar pecas.

Sorprendentemente, la mujer antigua compartió una variante genética con personas que viven en el Ártico, una que ayuda a las personas a digerir alimentos ricos en grasas. Esta variante se encuentra en más del 70% de la población del Ártico, pero está ausente en otros lugares, señaló el primer autor del estudio, Hideaki Kanzawa, conservador de antropología del Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia de Tokio. [Fotos de Samurai: El último siglo de los guerreros japoneses]

Esta variante proporciona más pruebas de que el pueblo Jomon pescaba y cazaba animales grasos marinos y terrestres, dijo Kanzawa.

«La gente de Hokkaido Jomon se dedicaba[no sólo] a la caza de animales terrestres, como ciervos y jabalíes, sino también a la pesca marina y a la caza de focas de peletería, leones marinos de Steller, leones marinos, delfines, salmones y truchas», dijo Kanzawa a Misterius. «En particular, muchas reliquias relacionadas con la caza de animales marinos han sido excavadas en el sitio de Funadomari», donde se encontró a la mujer Jomon.

¿Quién es la mujer Jomon?

La mujer Jomon vivió durante el período Joman, también conocido como el período Neolítico de Japón, que duró desde aproximadamente 10.500 a.C. hasta 300 a.C. Aunque murió hace más de tres milenios – entre 3.550 y 3.960 años, según datos recientes de radiocarbono – los investigadores encontraron sus restos sólo en 1998, en el túmulo de conchas de Funadomari en la isla de Rebun, en la costa norte de Hokkaido.

Pero la genética de la mujer Jomon ha sido un misterio todos estos años, lo que ha llevado a los investigadores a estudiar su ADN, que extrajeron de uno de sus molares. El año pasado, los investigadores publicaron sus resultados preliminares, que ayudaron a un artista forense a crear una reconstrucción facial de la mujer, mostrando que tenía cabello oscuro y encrespado, ojos castaños y un poco de pecas.

Sus genes también demostraron que estaba en alto riesgo de desarrollar lentigo solar, o manchas oscuras en la piel si pasaba demasiado tiempo al sol, por lo que la artista incluyó varias manchas oscuras en su rostro.

«Estos hallazgos proporcionaron información sobre la historia y las reconstrucciones de las antiguas estructuras de la población humana en el este de Eurasia», dijo Kanzawa, que formaba parte de un equipo más grande que incluía a Naruya Saitou, profesora de genética de poblaciones en el Instituto Nacional de Genética de Japón.

Ahora, con su estudio programado para ser publicado en las próximas semanas en la revista en inglés The Anthropological Society of Nippon, Kanzawa y sus colegas están compartiendo más de sus resultados. El ADN de la mujer Jomon muestra, por ejemplo, que el pueblo Jomon se dividió con las poblaciones asiáticas que vivían en el continente asiático hace entre 38.000 y 18.000 años, dijo.

Es probable que el pueblo Jomon viviera en pequeños grupos de cazadores y recolectores, probablemente durante unos 50.000 años, anotó Kanzawa. Además, la mujer Jomon tenía el oído húmedo. Esto es un hecho interesante porque la variante genética del cerumen seco se originó en el noreste de Asia y hoy en día hasta el 95% de los asiáticos del este tienen cerumen seco (las personas con la variante del cerumen seco también carecen de un químico que produce las axilas malolientes).

A pesar de sus diferencias con la población japonesa moderna, la mujer Jomon está en realidad más estrechamente relacionada con los japoneses de hoy en día, los Ulchi (la cultura indígena de Rusia oriental), los coreanos, los aborígenes taiwaneses y los filipinos que con los chinos Han, dijo Kanzawa.

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