Misterioso vampiro de Connecticut finalmente identificado 200 años después del entierro

En un cementerio de Connecticut que data de finales del siglo XVIII, se destacó una tumba. Su ocupante, un hombre que murió hace unos 200 años, había sido desenterrado y enterrado de nuevo con la cabeza y las extremidades apiladas sobre su caja torácica, insinuando que era sospechoso de ser un vampiro.

Ahora, los arqueólogos han revelado la identidad del hombre, antes conocido sólo como «JB-55» – sus iniciales y la edad en que murió, que fueron deletreadas en su ataúd con tachuelas de latón incrustadas, reportó The Washington Post.

Los científicos forenses compararon la evidencia genética del esqueleto con las bases de datos genealógicas en línea para identificar al «vampiro» como un hombre llamado John Barber. Probablemente era un agricultor pobre que vivió una vida dura; parece que murió de tuberculosis, según anunció un representante del Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland, en un evento del museo el 26 de julio. 7 extrañas maneras en que los humanos actúan como vampiros]

La condición del esqueleto de Barber sugería que sufría de una clavícula rota mal curada y una rodilla artrítica, según The Post. La tuberculosis que lo mató era tan aguda que dejó lesiones en las costillas, y su insoportable enfermedad y muerte fueron probablemente lo que llevó a su familia y amigos a sospechar que era un vampiro, explicó en el evento Jennifer Higginbotham, investigadora de ADN del Sistema de Examinadores Médicos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos.

Comúnmente conocida como consumo durante los siglos XVIII y XIX, la tuberculosis causaba úlceras en los pulmones y dejaba a sus víctimas pálidas, demacradas y débiles. Las personas infectadas a menudo tenían manchas de sangre en las comisuras de sus bocas por toser sangre, y sus encías retrocedían, lo que hacía que sus dientes parecieran más largos, explicó Higgenbotham.

La tuberculosis es altamente contagiosa. A medida que las epidemias se propagaban a través de las familias y pueblos de Nueva Inglaterra, la gente interpretaba la horrible apariencia de las víctimas moribundas – y la consiguiente enfermedad de sus familias – como parte de una transformación sobrenatural y monstruosa, informaron los investigadores en un análisis de JB-55, publicado en 1994 en The American Journal of Physical Anthropology.

«Señales de vida»

Los cadáveres de los presuntos vampiros fueron desenterrados y buscados en busca de «señales de vida», como uñas y cabellos largos, hinchazón o goteo de fluidos de sus bocas. Aunque ahora reconocemos estos fenómenos como parte de la descomposición normal de un cadáver, en el pasado, los angustiados habitantes de Nueva Inglaterra los interpretaban como prueba de que un pariente amado era un vampiro, explicó Higginbotham.

Según el estudio de 1994, los llamados corazones de los vampiros solían ser extirpados y quemados. Sin embargo, el corazón de Barber ya se había podrido cuando fue exhumado, después de su muerte y entierro a finales del siglo XIX, reportó The Post.

En el caso de Barber, los huesos del cráneo y de las extremidades se colocaron encima de sus costillas en una posición parecida a la del cráneo y los huesos cruzados de un pirata; en otros cementerios, este arreglo se usó como salvaguardia para proteger a los vivos de un presunto chupasangres no muerto, dijo Higginbotham.

En otras partes del mundo, ésta y otras técnicas, como empujar ladrillos en la boca de los cadáveres, se utilizaron para impedir que los presuntos vampiros se levantaran para alimentarse de los vivos. Ciencia Viva previamente reportada.

«Este fue su intento desesperado de evitar que el vampiro regresara de la tumba», dijo Higginbotham.

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Publicado originalmente en Misterius .

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