Los primeros fuegos artificiales vinieron de una búsqueda china de la inmortalidad de 2.000 años de antigüedad

Mil años antes del 4 de julio estallaron los primeros fuegos artificiales. No llovía estrellas centelleantes ni iluminaba el cielo nocturno – pero para sorpresa y desgracia de un químico chino, sí que se fue

Esta "bang" fue el producto de una antigua búsqueda de la inmortalidad, según Gunpowder, Explosives and the State: Una historia (Routledge, 2016). En la China de principios del siglo IX, la alquimia estaba de moda. La meta de la alquimia era producir una sustancia que prolongara la vida, o incluso engañara a la muerte. La alquimia nunca descubrió un brebaje que desafía a la muerte. Pero sí produjo una explosión que cambiaría la forma en que celebramos los días festivos en todo el mundo[Las más extrañas lesiones por fuegos artificiales de la historia]

Una explosión sólo requiere tres componentes. En primer lugar, debe haber un combustible, una sustancia química que consiste en moléculas largas, parecidas a cadenas, con enlaces muy fuertes. Entonces, debe haber un químico llamado oxidante. El oxidante rompe esos enlaces, liberando una tremenda energía en el proceso. Finalmente, se necesita calor para poner en marcha la reacción explosiva.

Con la esperanza de producir un nuevo polvo que prolongue la vida, el confiado creador de los fuegos artificiales mezcló carbón -el combustible perfecto- con nitrato de potasio, un conservante alimenticio común en ese entonces y un fuerte oxidante. La adición de azufre habría reducido la temperatura de ignición del carbón vegetal. Con un poco de calor para empujar la reacción hacia delante, el polvo explotó. Como un texto chino que data de mediados del siglo IX decía: "El humo y las llamas resultan, de modo que[los científicos'] se han quemado las manos y los rostros, e incluso toda la casa donde trabajaban se ha quemado."

Embutido en bambú, o en un tubo de papel, el nuevo brebaje explotó en ceremonias religiosas y al comienzo del nuevo año, reportó la revista Smithsonian Magazine, y se creía que el fuerte ruido que hacía cuando se lanzaba al fuego ahuyentaba a los espíritus malignos. (Las impresionantes demostraciones pirotécnicas no llegarían hasta mucho más tarde – estos primeros fuegos artificiales tenían que ver con el estallido.)

Pero el experimento químico no sólo produjo los primeros fuegos artificiales. El brebaje, más tarde llamado pólvora, también se usaba en la guerra. En el siglo XIII, la pólvora se usaba para propulsar cohetes pintados como dragones hacia los mongoles invasores, y fue en ese mismo siglo que Marco Polo trajo el material de vuelta a Europa, reportó ThoughtCo.

Hoy en día, los fuegos artificiales que iluminan el cielo el 4 de julio son muy parecidos a los de los primeros tiempos. Claro, con productos químicos modernos y coloridos a nuestra disposición, los pirotécnicos pueden poner en deslumbrantes exhibiciones inéditas en la China del siglo IX. Pero por el estallido y la explosión, podemos agradecer la búsqueda de la inmortalidad.

  • 50 Fabulosos Hechos del 4 de Julio: Historia de la independencia
  • Las 10 explosiones más grandes de la historia
  • 7 Tecnologías que transformaron la guerra

También te puede interesar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *