Los manipuladores pensaron que este búho era macho durante 23 años -luego puso un huevo

Un búho real llamado Kaln vivió durante 23 años en un santuario en Gloucester, Inglaterra. Durante todo ese tiempo, sus cuidadores pensaron que era un macho. Luego, según Vincent Jones, fundador y fideicomisario del santuario, puso un huevo.

El óvulo no fue fertilizado, dijo Jones a Misterius, así que Kaln no podrá tener un pollito. Pero aún así, fue una gran sorpresa para todos los que manejaban a Kaln.

«Creo que estaba tan conmocionado como nosotros», dijo Jones. Fotos: Búhos comedores de salmón reveladas en impresionantes imágenes]

Sexar búhos es delicado, porque los hombres y las mujeres por fuera tienen cuerpos más o menos idénticos, según un estudio publicado el 24 de enero de 2008 en el Journal of Heredity. A diferencia de los mamíferos y otras criaturas, no hay una diferencia obvia ni siquiera entre sus genitales.

Además, dijo Jones, su santuario no tiene ningún interés en los sexos biológicos de las aves que recibe. La mayoría de ellos son rescatados de sus vidas como mascotas o como aves de trabajo cautivas, dijo. Y el santuario no tiene ningún interés en criar búhos cautivos, sólo en rehabilitarlos.

«Tenemos 46 pájaros», dijo Jones. «Si tienen el comportamiento de un hombre, decimos que son hombres. Si tienen el comportamiento de una mujer, decimos que son mujeres».

Típicamente, según el National Aviary, las hembras del búho real euroasiático ponen hasta seis huevos durante un período de un mes a finales del invierno. [¿Quién lo sabía? 10 Magníficos datos sobre los búhos]

Kaln nunca hizo eso en sus 23 años en el santuario, dijo Jones.

«Siempre ha mostrado signos de ser un hombre», agregó Jones.

Muchos de los machos del santuario «imprimen» en sus manipuladores humanos y los tratan como compañeros, dijo. Y durante la temporada de cría, «Kaln siempre quiere golpear todo», dijo.

Incluso las pruebas genéticas no siempre muestran una clara distinción entre los búhos de sexo masculino y los búhos de sexo femenino en muchas especies, según ese artículo de 2008. Las aves de sexo femenino tienen los cromosomas Z y W, mientras que las aves de sexo masculino tienen dos cromosomas Z. Pero esos cromosomas pueden ser tan similares que son difíciles de distinguir. Los autores de ese artículo trataron específicamente de distinguir los genes de los búhos reales euroasiáticos machos y hembras y fracasaron.

El huevo no ha cambiado la forma en que el santuario ve a Kaln, dijo Jones.

«No es diferente a la gente. No hay diferencia entre hombre y mujer. Todos somos individuos», dijo. «Kaln es un individuo. Es un individuo muy especial. Ahora decimos que es un marimacho».

La mayor preocupación es que alrededor del mismo momento en que el ave puso su huevo, comenzó a actuar «deprimida» y a mostrar algunos problemas de salud que resultaron no estar

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