La Vía Láctea robó a sus vecinos cósmicos de otra galaxia

Parece que la Vía Láctea se alejó de uno de sus vecinos en el pasado.

Nuestra galaxia natal robó varias galaxias enanas que solían pertenecer a la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia cercana a la Vía Láctea. Y todo esto sucedió debido a una fusión en curso entre estas galaxias, que es un proceso común en nuestro universo.

El descubrimiento del robo se produjo gracias a los nuevos datos del telescopio espacial Gaia, una misión europea en curso que medirá con precisión los movimientos de mil millones de estrellas en total. Esas observaciones incluyen datos sobre los movimientos actuales de varias galaxias cercanas.

Así que un equipo de investigadores comparó esa información con simulaciones que realizaron estos movimientos durante largos períodos. La comparación sugirió que cuatro enanas ultrafinas y otras dos galaxias enanas (conocidas como Carina y Fornax) solían formar parte del LMC. Pero la Vía Láctea, una galaxia más grande, logró destruir la LMC con su campo gravitacional más poderoso.

En términos cósmicos, el robo no ocurrió hace mucho tiempo. Las galaxias se acercaron a la Vía Láctea hace sólo unos mil millones de años, una mera fracción de los 13.800 millones de años de edad del universo.

«Si tantos enanos vinieron con el LMC recientemente, eso significa que las propiedades de la población de satélites de la Vía Láctea hace apenas mil millones de años eran radicalmente diferentes, impactando nuestro entendimiento de cómo se forman y evolucionan las galaxias más débiles», dijo en una declaración la autora principal Laura Sales, astrónoma de la Universidad de California en Riverside.

Los resultados del estudio se publicaron el 5 de septiembre en las Notificaciones mensuales de la Royal Astronomical Society.

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