La civilización maya era ultra violenta, incluso antes de su colapso

Una inscripción jeroglífica encontrada en una antigua ciudad maya revela que los reinos que componen esta civilización libraron una guerra extraordinariamente destructiva mucho antes de lo que se pensaba, según un nuevo estudio.

Estos hallazgos podrían arrojar luz sobre lo que pudo o no haber causado el fin del imperio maya, señalaron los investigadores.

La antigua civilización maya abarcaba un área del doble del tamaño de Alemania, ocupando lo que hoy es el sur de México y el norte de América Central. En el apogeo del imperio maya, conocido como el período Clásico, que se extendió desde alrededor del año 250 d.C. hasta por lo menos el año 900 d.C., tal vez hasta 25 millones de personas vivían en la región, rivalizando potencialmente con la densidad de población de la Europa medieval. 7 extrañas culturas antiguas que la historia olvidó]

Misteriosamente, esta antigua Edad de Oro Maya colapsó hace más de mil años. Su población disminuyó catastróficamente a una fracción de su tamaño anterior. Las ruinas de sus grandes ciudades están ahora cubiertas en su mayoría por la selva.

Los científicos han sugerido una serie de causas potenciales del final del período Clásico, ninguna de las cuales es mutuamente excluyente. Las sequías pueden haber conducido a una escasez crítica de agua. La deforestación vinculada a la agricultura podría haber provocado la pérdida de la capa superior fértil del suelo a través de la erosión.

Una escalada de violencia también puede haber jugado un papel en la caída de los mayas. Investigaciones anteriores sugirieron que durante el período Clásico, la guerra entre los antiguos mayas era mayormente ritualizada y de alcance limitado, con estrictas reglas de combate centradas en procurar cautivos de élite para tributo y rescate y una mínima participación de los no combatientes. Sin embargo, los arqueólogos descubrieron indicios de que los antiguos mayas al final del período clásico practicaban las tácticas extraordinariamente destructivas de la guerra total, en la que se atacaban tanto los recursos civiles como los militares, lo que a veces provocaba la destrucción generalizada de las ciudades. 7 Tecnologías que transformaron la guerra]

«En los eventos de terminación, las ciudades fueron completamente destruidas y las familias reales fueron removidas, a veces arrojadas a pozos o enterradas en centros ceremoniales», dijo a LiveScience el autor principal del estudio David Wahl, geógrafo investigador del Servicio Geológico de EE. UU. en Menlo Park, California.

Ahora, los científicos descubren que los antiguos mayas pueden haber participado en este tipo de guerra total mucho antes de lo que se pensaba.

«Ahora tenemos, por primera vez, un panorama de los impactos más amplios de un ataque Maya del período Clásico», dijo Wahl. «Vemos que las tácticas utilizadas tuvieron consecuencias negativas para la población local de tal manera que, en este caso, la trayectoria de asentamiento en la ciudad cambió permanentemente».

Los investigadores hicieron su descubrimiento mientras investigaban los cambios ambientales pasados alrededor del sitio arqueológico de Witzna en la región del Petén en Guatemala, que abarca el tercio norte de ese país.

«El mayor desafío de este estudio -de hecho, la mayor parte del trabajo que he realizado en Petén- es la lejanía del sitio de campo», dijo Wahl. «No hay caminos hacia el lago, por lo que todo el equipo y los suministros son transportados por una escarpada escarpadura de 100 metros[330 pies]. El lago está rodeado de pasto agroforestal – juncos con bordes tan afilados como suenan – y una tripulación de unas ocho personas tardó tres días en penetrar en los juncos y construir un muelle sólo para acceder a las aguas abiertas. Esto implicaba estar de pie en el pecho de agua profunda balanceando machetes para despejar el camino. Una vez que llegamos a aguas abiertas, nos alarmamos al ver por lo menos una docena de caimanes que se quedaban mirando atentamente nuestra actividad».

Los científicos descubrieron inesperadamente una estela, o columna de piedra, con glifos de emblemas legibles – una inscripción jeroglífica dedicada al señor de una ciudad. Esto reveló el nombre maya del sitio, Bahlam Jol, junto con los símbolos habituales del gobierno – el cetro del dios relámpago Kawiil y un escudo en un cautivo atado.

En Naranjo, una ciudad maya clásica a 32 kilómetros (20 millas) al sur de Witzna, trabajos anteriores habían encontrado otra estela. La inscripción decía que en 697, Bahlam Jol fue atacado y quemado por segunda vez. En los depósitos lacustres adyacentes a Witzna, Wahl y sus colegas descubrieron una capa de carbón de 1,2 pulgadas (3 centímetros) como resultado de un incendio masivo, el más grande en los 1.700 años de sedimentos que observaron. La datación por carbono de una semilla en esta capa de carbón sugirió que el fuego ocurrió en la última década del siglo VII, apoyando la inscripción de la estela de Naranjo.

La demolición de todas las estructuras clave de Witzna, incluido el palacio real, así como los monumentos inscritos con glifos, apoyaron la idea de que este sitio sufrió una gran destrucción. Además, Wahl y sus colegas también encontraron que antes de finales del siglo VII, los depósitos lacustres mostraban muchos signos de actividad humana -como residuos agrícolas y vestigios de quemas-, pero que disminuyeron drásticamente después del presunto ataque.

Aunque la destrucción que se vio en Witzna recordaba a la que se vio al final del período Clásico, hubo diferencias. «Se ve la persistencia del linaje real allí después del ataque, mientras que en la Terminal Classic, la familia real es asesinada o eliminada», dijo Wahl. «Pero en Witzna, la ciudad fue aniquilada, como se ve en la Terminal Clásica.»

El símbolo «puluuy», que se usó para describir la quema de Bahlam Jol, se había visto anteriormente en otros sitios mayas. Esto sugiere que tal quema era tal vez más común en la antigua guerra maya de lo que se creía, dijeron los investigadores.

Con todo, estos hallazgos sugieren que tal guerra total destructiva fue practicada incluso durante el pico de la antigua prosperidad y sofisticación artística maya, desafiando las teorías que sugieren que fue única en los últimos días de la civilización maya. Como tal, quizás jugó un papel menos importante en el colapso del imperio maya de lo que algunos habían sugerido anteriormente.

«Creo que, en base a esta evidencia, la teoría de que un supuesto cambio a la guerra total fue un factor importante en el colapso de la sociedad maya clásica ya no es viable. Debemos buscar otras causas», señaló en una declaración el coautor del estudio Francisco Estrada-Belli, de la Universidad de Tulane en Nueva Orleáns.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 5 de agosto en la revista Nature Human Behavior.

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