La antigua pluma romana era un souvenir de broma

La tradición de comprar recuerdos baratos y chistes para sus seres queridos mientras viaja se remonta por lo menos a dos milenios atrás.

Durante una excavación arqueológica en un yacimiento de la época romana en Londres, los investigadores encontraron alrededor de 200 estilos de hierro utilizados para escribir en tablillas de madera rellenas de cera. Uno de esos estilos, que acaba de debutar en su primera exposición pública, tiene un mensaje escrito en minúsculas letras a lo largo de sus lados. El sentimiento de la inscripción, según los investigadores que la tradujeron, es esencialmente: «Fui a Roma y todo lo que te conseguí fue esta pluma».

Roger Tomlin, clasicista y epigrafista de la Universidad de Oxford, tradujo la inscripción completa como sigue:

«Vengo de la ciudad. Les traigo un regalo de bienvenida con una punta afilada para que me recuerden. Pido, si la fortuna lo permite, que pueda (dar) tan generosamente como el camino es largo (y) como mi bolsa está vacía».

Los investigadores dijeron que «la ciudad» en la inscripción probablemente se refiere a Roma. El palpador, que data de alrededor del año 70, fue descubierto durante la construcción de la sede europea de Bloomberg en Londres. La sede se construyó sobre el antiguo curso de un afluente del río Támesis, ahora perdido, llamado el río Walbrook. En el yacimiento, los arqueólogos han encontrado los restos de parte de Londinium, el asentamiento romano que se estableció cerca del borde del imperio alrededor del año 43. 10 Batallas épicas que cambiaron la historia]

El sentimiento de la lengua en la mejilla en el lápiz táctil antiguo recuerda los tipos de recuerdos de novedad que todavía hoy en día (Crédito de la imagen: El sentimiento de la lengua en la mejilla en el lápiz táctil antiguo es una reminiscencia de los tipos de recuerdos de novedad que todavía damos hoy en día).

El Museo de Arqueología de Londres (MOLA) realizó excavaciones en el llamado sitio Bloomberg entre 2010 y 2014, y se está llevando a cabo un análisis de los 14.000 objetos recuperados. (Se espera una publicación completa de los hallazgos, incluyendo una descripción del lápiz táctil inscrito, el próximo año).

Según MOLA, los investigadores sólo han encontrado un puñado de estilismos inscritos en todo el antiguo Imperio Romano, y ninguno de esos mensajes es tan largo o poético como éste. Los investigadores dijeron que puede haber más estilismos con inscripciones que aún no han sido descubiertas; esta inscripción difícil de leer era apenas legible incluso después de la conservación.

«Este lápiz único proporciona una nueva ventana a las conexiones internacionales de Londinium y a su cultura literaria, pero también nos proporciona una conexión humana muy tangible con el propietario y con la persona que les hizo este regalo cariñoso, aunque barato», dijo Michael Marshall, un veterano romano especialista de MOLA, en un comunicado.

Además de los instrumentos de escritura, los arqueólogos que trabajaban en la excavación de Londres encontraron más de 400 fragmentos de cartas personales, notas de préstamo, contratos, recibos y otros textos garabateados en tablillas de cera. Estos frágiles documentos rara vez sobreviven en el registro arqueológico, pero el sitio anegado ayudó a preservar las superficies de cera y sus inscripciones. Aunque se han reutilizado muchas tablillas, los documentos financieros y legales constituyen una proporción mayor de los textos que han sobrevivido, probablemente porque la gente habría sido más propensa a guardar estos documentos, según los hallazgos.

Los textos descubiertos en el sitio de Bloomberg incluyen un documento fechado el 8 de enero de 57, en el que un hombre reconoce que le debe a otro hombre 105 denarios por la mercancía que fue vendida y entregada. Esta puede ser tanto la primera letra de Gran Bretaña como el documento financiero más antiguo de Londres. Otro texto, creado entre los 65 y los 80 años, contiene la primera referencia conocida por su nombre a Londres en una tableta.

El lápiz táctil souvenir se exhibe ahora en el Museo Ashmolean de Oxford como parte de la nueva exposición «La Última Cena en Pompeya». Esta exposición reúne centenares de objetos destinados a reflejar aspectos de la vida cotidiana (especialmente la comida y el vino) durante los últimos días de Pompeya, antes de que la erupción del Vesubio en 79 destruyera la ciudad de manera espectacular.

En esta exposición también se ha incluido un objeto más del sitio de Bloomberg: una tapa de madera de un barril de vino etiquetada «AMIN», que sugiere que el barril contenía vino Amineum, que era la mejor variedad de uva según Plinio el Viejo, que escribió una importante enciclopedia del mundo romano y murió en la erupción de Pompeya.

Otros 600 de los hallazgos recientemente excavados en el yacimiento de Londinium se exponen actualmente en el London Mithraeum Bloomberg Space.

  • Fotos: Siglos de historia revelados bajo las ruinas romanas
  • Fotos: Joyas y monedas de plata de la era romana descubiertas en Escocia
  • Fotos: Monumentos Ocultos Encontrados en el Sitio Antiguo del Reino de Izapa

También te puede interesar