Guerra bíblica revelada en un altar de piedra de 2.800 años de antigüedad

El altar revela nuevos detalles sobre una rebelión contra el Reino de Israel.

Un altar de piedra con inscripciones de 2.800 años de antigüedad, encontrado dentro de un santuario moabita en la antigua ciudad de Ataroth en Jordania, puede arrojar luz sobre una antigua guerra bíblica.

El altar lleva dos inscripciones. Las palabras están en la lengua y la escritura moabitas, mientras que los números de las inscripciones están en hierático (un sistema de escritura egipcio). El altar parece datar de una época posterior a que Mesha, rey de Moab, se rebelara con éxito contra el Reino de Israel y conquistara Atarot (a veces llamado Atarot), una ciudad que el Reino de Israel había controlado. Para entonces, Israel había partido en dos con un reino del norte que conservaba el nombre de Israel y un reino del sur llamado Judá.

La Biblia hebrea menciona la rebelión, diciendo que antes de que Mesha se rebelara, Moab tenía que darle a Israel un tributo anual de miles de corderos y una gran cantidad de lana de carnero. La rebelión también se describe en la llamada estela Mesha descubierta en 1868 en Dhiban, Jordania, que afirma que Mesha conquistó Ataroth y mató a muchos de los habitantes de la ciudad.

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El altar fue descubierto mientras se excavaba el santuario, en 2010. El altar y el santuario fueron descritos recientemente en el diario Levante.

Una de las dos inscripciones escritas en el altar parece describir el bronce que fue saqueado después de la captura de Ataroth. «Uno podría especular que las cantidades de bronce saqueadas de la ciudad conquistada de[Ataroth] en alguna fecha posterior fueron presentadas como ofrenda en el santuario y registradas en este altar», escribieron los investigadores en el artículo de la revista.

La segunda inscripción en el altar es fragmentaria y difícil de entender. Parte de ella parece decir (en traducción) que «4.000 hombres extranjeros fueron dispersados y abandonados en gran número», mientras que otra parte de la inscripción menciona «la ciudad desolada».

«Mucho queda por aclarar acerca de esta inscripción», escribieron los investigadores, señalando que esta inscripción puede discutir eventos que ocurrieron durante la rebelión de Mesha contra Israel y la captura de Ataroth.

Sustancias fragantes como incienso, maderas aromáticas y aceites se habrían quemado en el altar, señaló el autor principal Adam Bean, estudiante de doctorado del Departamento de Estudios del Cercano Oriente de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore.

Pistas bíblicas

El altar inscrito confirma que los moabitas lograron hacerse cargo de Ataroth, dijo el coautor del estudio Christopher Rollston, profesor de lenguas y literaturas semíticas del noroeste de la Universidad George Washington en Washington, D.C.

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El altar también muestra que, hace 2.800 años, los moabitas tenían escribas hábiles que usaban su propia escritura. Las inscripciones en el altar «son la primera evidencia que tenemos hasta ahora de una escritura moabita distintiva», dijo Rollston a Misterius, señalando que la inscripción descubierta en 1868 usaba la escritura hebrea para escribir la lengua moabita.

«A menudo hablamos de la sofisticación de la educación de los escribas del antiguo Israel, y con razón,[pero las inscripciones en el altar muestran] que el antiguo Moab también tenía algunos escribas dotados», dijo Rollston.

Hoy en día, Ataroth se llama Khirbat Ataruz. Las excavaciones en el sitio son dirigidas por Chang-Ho Ji, quien es decano de educación en la Universidad de La Sierra en Riverside, California.

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