Godzilla creció 30 veces más rápido que cualquier otro organismo en la Tierra. Aquí está el por qué.

Si Godzilla fuera una criatura real, su increíblemente rápido crecimiento en la pantalla grande estaría fuera de los límites, incluso estableciendo récords evolutivos, según un nuevo informe.

Cuando el monstruo parecido a un dinosaurio debutó en la pantalla de plata en 1954, se puso de pie a una altura de 164 pies (50 metros). Ahora, 35 películas más tarde -la última, «Godzilla: Rey de los monstruos», salió el viernes (31 de mayo)- el gigante ha duplicado con creces su tamaño, alcanzando en la actualidad los 120 metros de altura. Un nuevo análisis de la altura de Godzilla reveló incluso que ha evolucionado 30 veces más rápido que cualquier organismo real de la Tierra, escribieron los investigadores en el informe.

Entonces, ¿qué explica el crecimiento extremo de Godzilla? Los investigadores descartaron varias ideas (más sobre eso más adelante) antes de aterrizar en el terror existencial experimentado por la humanidad: Tal vez la ansiedad cultural de la sociedad ha causado que Godzilla se fortalezca más rápido que un atleta que toma esteroides, apuntaron los investigadores. [Bigfoot, Nessie & the Kraken: Examen Criptozoológico]

«Creemos que la ansiedad cultural podría ser el agente de cambio de este metafórico monstruo cinematográfico», dijo a Misterius el investigador principal del informe Nathaniel Dominy, profesor de antropología de la Universidad de Dartmouth en New Hampshire.

Antes de caer en la ansiedad como explicación, los investigadores consideraron, pero luego descartaron, otras ideas. Por ejemplo, algunos aficionados al cine piensan que Godzilla es un ceratosaurio, un tipo de dinosaurio que vivió durante el periodo Jurásico. Pero aunque estos dinosaurios evolucionaron para tener cuerpos enormes, el crecimiento de Godzilla supera con creces al de ellos, señalaron los investigadores. El crecimiento del monstruo también es demasiado rápido para provenir de la deriva genética, es decir, cuando ciertas variantes genéticas de una población pequeña se pierden al azar, lo que disminuye la diversidad genética, señalaron los investigadores.

Incluso la selección natural, por la cual los organismos con genes ventajosos sobreviven y luego pasan esos genes a su descendencia, no podría explicar el rápido brote de Godzilla.

En cambio, una mirada a la historia de Godzilla explica su crecimiento acelerado, señalaron los investigadores. Godzilla fue creado, en parte, debido a los temores de la era nuclear tras el uso de las primeras bombas atómicas y de hidrógeno en las décadas de 1940 y 1950. En el caso de Godzilla, la prueba de la bomba de hidrógeno diezmó su ecosistema de aguas profundas en la primera película, y Godzilla exigió su venganza destruyendo Tokio.

Para probar la idea de que la ansiedad alimentaba el crecimiento de Godzilla, los investigadores usaron el gasto militar de EE. UU. como un indicador de la ansiedad colectiva de la nación. Encontraron una fuerte correlación entre este gasto y el tamaño del cuerpo de Godzilla de 1954 a 2019, que incluye mediciones de películas japonesas y estadounidenses.

Concedido, la correlación no implica causalidad. Y es posible que otro factor, como el apetito de la gente por monstruos grandes y aterradores, haya llevado a los cineastas a hacer crecer a Godzilla, para asegurar el éxito de taquilla.

<¿nuestra ansiedad colectiva ha alimentado el crecimiento de Godzilla? (Créditos de la imagen: obra de arte creada por Noger Chen)

Pero si la ansiedad puede explicar el crecimiento de Godzilla, no es difícil ver por qué la gente está tan ansiosa, dijeron Dominy y el co-investigador Ryan Calsbeek, profesor asociado de ciencias biológicas en Dartmouth: «Ya sea que reaccionen a la inestabilidad geopolítica, a la amenaza percibida de los terroristas o simplemente al miedo alotro, muchas democracias están eligiendo líderes nacionalistas, fortaleciendo las fronteras y reforzando su presencia militar en todo el mundo», escribieron los investigadores en el informe.

Además, el cambio climático, que se espera que afecte el aumento del nivel del mar, la salud de la gente y la seguridad alimentaria y del agua, puede hacer que la ansiedad encabece las listas, señalaron los investigadores.

«Godzilla] es una metáfora siempre útil para cualquier tipo de amenaza existencial que temamos como cultura colectiva, ya sean las bombas nucleares o el cambio climático», dijo Dominy.

Pero hay esperanza, anotó Dominy. «La casi invencible invencibilidad de Godzilla casi siempre lleva a la humanidad a darse cuenta de que deben trabajar juntos para derrotarla (excepto, por supuesto, cuando la criatura se convierte en un aliado improbable, pero esa es otra historia)», escribieron los investigadores en el informe.

Tal vez la sociedad pueda aprender de las películas de Godzilla que «ahora es el momento de la cooperación, entre países, entre disciplinas y entre partidos», escribieron los investigadores. «Es nuestra única esperanza de mitigar las graves amenazas existenciales a las que nos enfrentamos hoy.»

El informe aparece en la edición en línea del 28 de mayo de la revista Science.

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Publicado originalmente en Misterius .

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