Fantástica conservación de la tumba y los esqueletos de un barco vikingo desenterrados en Suecia

Los arqueólogos descubrieron recientemente en Uppsala, Suecia, dos barcos funerarios vikingos, uno de los cuales estaba excepcionalmente conservado y contenía los restos de un perro, un hombre y un caballo.

Los vikingos enviaron a un puñado de sus poderosas élites a la otra vida en botes cargados de animales sacrificados, armas y tesoros; la práctica funeraria se remonta a la Edad de Hierro (550-800 d.C.), pero fue utilizada durante toda la era vikinga (800-1050 d.C.), según un comunicado.

Estas tumbas ricamente designadas han sido descubiertas en toda Escandinavia. Por ejemplo, los arqueólogos habían encontrado anteriormente un barco funerario de este tipo en Noruega que tenía pruebas de la existencia de restos humanos y otro en el oeste de Escocia que contenía una serie de objetos funerarios como un hacha, un jefe de escudo, un alfiler anillado, un martillo y unas tenazas. Las élites a las que se les dio tan elaboradas despedidas a menudo también fueron enterradas con animales, como los sementales.

Estas embarcaciones funerarias se construían típicamente con tablas de madera superpuestas (llamadas «clinker built») y tenían extremos simétricos, una verdadera quilla y tablas superpuestas unidas, dijo Johan Anund, gerente regional de The Archaeologists, una organización arqueológica que trabaja con los Museos Históricos Nacionales de Suecia. Los arqueólogos también han encontrado otras estructuras de barcos más simples, como las embarcaciones de tronco, que son como una canoa ancha, dijo Anand a Misterius en un correo electrónico. Fotos: Un hombre, un caballo y un perro encontrados en los entierros de los barcos vikingos]

Los restos del perro y del caballo estaban anidados en la proa de la barca bien conservada, mientras que los restos del hombre fueron encontrados en la popa.

«No sabemos mucho» sobre el hombre todavía, dijo Anund. Pero el análisis del esqueleto revelará su edad, su estatura y si tenía alguna lesión o enfermedad. El grupo de Anund puede incluso ser capaz de averiguar dónde creció el hombre y dónde vivió la mayor parte de su vida, dijo Anund.

En cuanto a los animales enterrados con él, podrían haber sido sacrificados para ayudar a la persona muerta en el «otro lado», pero también podrían estar allí para mostrar el estatus y el rango del hombre, dijo Anund. Es común encontrar caballos y perros en estos entierros, pero también grandes pájaros como los halcones.

Los arqueólogos también encontraron otros objetos en el barco, como una espada, una lanza, un escudo, un peine ornamentado y restos de clavos de madera y hierro que probablemente se utilizaron en su construcción.

El otro barco sufrió graves daños, probablemente porque encima de él se construyó una bodega medieval del siglo XVI, según la declaración. Algunos huesos humanos y animales aún se conservan en el barco dañado, pero parece que han sido trasladados, lo que dificulta que los arqueólogos puedan decir mucho sobre ellos, dijo Anund.

Los arqueólogos descubrieron las naves, el pozo y el sótano después de que una parcela de tierra fuera de Uppsala fuera destinada a convertirse en un nuevo edificio para la vicaría de la parroquia de Gamla Uppsala. El mes pasado excavaron los barcos y algunos de los hallazgos se exhibirán en el museo Gamla Uppsala y en el Museo de Historia Sueca de Estocolmo.

La editora jefe de Misterius, Jeanna Bryner, contribuyó a esta historia.

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Nota del editor: Este artículo fue actualizado para corregir el hecho de que los barcos de «clinker» significaban que los barcos estaban hechos de tablas de madera superpuestas.

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