Este hongo mina oro y luego lo usa

Los hongos ahora tienen un estándar de oro.

Un hongo rosado y esponjoso que se encuentra en todo el mundo es literalmente un buscador de oro, que recoge partículas de oro precioso a lo largo de las hebras que se extienden en el suelo, según acaban de descubrir los científicos.

El hongo con corteza dorada, llamado Fusarium oxysporum , no sólo se ve elegante; también parece beneficiarse del brillo, que se propaga más rápido y crece más que los hongos sin adornos, informaron investigadores en un estudio reciente. Galería Mundos Microscópicos: Hongos Fascinantes]

Los científicos utilizaron un microscopio electrónico de barrido para crear imágenes altamente magnificadas de F. oxysporum recolectadas en el oeste de Australia, revelando los zarcillos del hongo abundantemente incrustados con pequeños trozos de oro. Se cree que el hongo recoge el oro a través de reacciones químicas con minerales subterráneos; disuelve las escamas de oro mediante oxidación y luego produce otro químico para hacer que el oro disuelto se solidifique alrededor de los hilos fúngicos, escribieron los investigadores.

Sin embargo, aún no se sabe cómo identifica el hongo al oro, y aunque la decoración de oro parece beneficiar al hongo, los mecanismos precisos de cómo funciona no están claros, según el estudio.

Los hongos se encuentran entre las formas de vida más antiguas; se cree que el hongo fósil más antiguo, descubierto recientemente en los Territorios del Noroeste de Canadá, tiene mil millones de años. Muchos tipos de hongos degradan y reciclan la materia orgánica, y algunos son conocidos por sus interacciones con ciertos metales, «incluyendo el aluminio, el hierro, el manganeso y el calcio», dijo en una declaración el autor principal del estudio Tsing Bohu, investigador de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) de Australia.

«Pero el oro es tan inactivo químicamente que esta interacción es a la vez inusual y sorprendente: había que verlo para creerlo», dijo Bohu.

Esta es la primera evidencia de que un hongo podría desempeñar un papel en el movimiento de oro a través de la superficie de la Tierra, y podría proporcionar pistas para detectar reservas subterráneas de oro, informaron los investigadores.

Eso sería una bendición para la industria aurífera de Australia -la segunda más grande del mundo- que ya está muestreando montículos de termitas y hojas de goma en busca de rastros de oro que podrían dar indicios de depósitos más grandes escondidos bajo tierra, dijo el coautor del estudio y jefe científico de investigación de CSIRO, Ravi Anand, en la declaración.

Identificar depósitos de oro enterrados a través de rastros superficiales en hongos, árboles o nidos de insectos es más barato y menos dañino para el medio ambiente que perforar, agregó Anand.

Los hallazgos aparecen en la edición en línea del 23 de mayo de la revista Nature Communications.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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