Estas son las estrellas de más rápido crecimiento jamás descubiertas, y están en espiral hacia sus muertes.

Los astrónomos han descubierto un par de estrellas encerradas en una órbita vertiginosa. Se mueven tan rápido y están tan juntos que completan un círculo completo cada 6 minutos y 54,6 segundos. Todo el sistema de remolinos es más pequeño que el planeta Saturno, y se descubrió la víspera binaria de órbita más rápida.

Los investigadores hicieron el descubrimiento usando un telescopio en el Kitt Peak National Observatory, ubicado en la tierra de la Nación Tohono Oodham en Arizona. Ahora, después de un estudio cuidadoso, sospechan que este sistema generará ondas gravitacionales lo suficientemente intensas como para que las detecte la Antena Espacial de Interferómetro Láser (LISA), un detector orbital de ondas gravitacionales planeado para mediados de los años 2030. Los investigadores describieron el sistema binario ultrarrápido el 24 de julio en la revista Nature.

Descubrir un sistema como este no fue fácil. Para los telescopios en la Tierra, las estrellas binarias generalmente se ven como un solo punto de luz. Pero el telescopio de 48 pulgadas (1.2 metros) en el Observatorio Palomar en San Diego, actualmente utilizado como parte de un estudio de Caltech del cielo, detectó algo inusual en un punto en particular. Automáticamente envió datos sobre ese punto de luz al Pico Kitt, donde los investigadores apuntaron con un telescopio más grande de 84 pulgadas (2.1 m) a ese trozo de cielo para verlo más de cerca. Los 12 objetos más extraños del universo]

Cerca del final de sus vidas, estrellas como el sol entran en la etapa de la enana blanca después de pasar por fases gigantes rojas mucho más grandes. Estos dos binarios giratorios probablemente chocarán antes de que se agoten, apuntaron los investigadores. A medida que orbitan, pierden energía a causa de las ondas gravitacionales que emiten al universo y se unen aún más en espiral. Esas ondas gravitacionales son demasiado débiles para que podamos detectarlas con cualquier detector existente en la Tierra, pero están lixiviando suficiente energía del dúo que eventualmente las estrellas se quedarán sin impulso orbital y colisionarán.

Mientras tanto, van a parpadear en la Tierra durante millones de años.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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