Esta agua de mar tiene 20.000 años de antigüedad y ha permanecido intacta desde la última era glacial.

Hace veinte mil años, la vida en la Tierra era mucho más fría. Era el final de una era de hielo de 100.000 años -también llamado el Último Máximo Glacial- y enormes capas de hielo cubrían gran parte de Norteamérica, el norte de Europa y Asia. (Si hubieran existido en esa época, Nueva York, Berlín y Pekín habrían sido sepultados en el hielo.)

Los científicos están acostumbrados a estudiar este frío hechizo en la historia de la Tierra observando cosas como fósiles de coral y sedimentos del fondo marino, pero ahora un equipo de investigadores marinos puede haber encontrado un trozo del pasado que expulsa a todos los demás del agua: una muestra real de agua de mar de 20.000 años de antigüedad, extraída de una antigua formación rocosa del Océano Índico.

Según los investigadores, que describieron el hallazgo en un estudio que aparecerá en la edición de julio de 2019 de la revista Geochimica et Cosmochimica Acta, este hallazgo representa el primer remanente directo del océano tal como apareció durante la última glaciación de la Tierra.

Los investigadores encontraron su premio acuoso mientras perforaban muestras de sedimentos de los depósitos submarinos de piedra caliza que conforman el archipiélago de Maldivas en el sur de Asia. Después de transportar cada núcleo a su nave de investigación, el equipo cortó la roca como un tubo de masa para galletas y colocó las piezas en una prensa hidráulica que exprimía cualquier resto de humedad de los poros. Fotos: Huellas de una antigua corriente de hielo]

Cuando los investigadores probaron la composición de estas muestras de agua dulce prensada a bordo de su barco, se sorprendieron al encontrar que el agua era extremadamente salada -mucho más salada de lo que es hoy en día el Océano Índico. Hicieron más pruebas en tierra para ver los elementos específicos e isótopos (versiones de elementos) que formaban el agua, y todos los resultados parecían fuera de lugar en el océano moderno.

De hecho, todo sobre estas muestras de agua indicaba que provenían de una época en la que el océano era significativamente más salado, frío y clorado – exactamente como se cree que fue durante el Último Máximo Glacial, cuando las capas de hielo absorbían el agua del océano y bajaban el nivel del mar a cientos de metros por debajo de los niveles actuales.

«Por todas las indicaciones, parece bastante claro que ahora tenemos una pieza real de este océano de 20.000 años de antigüedad», dijo en una declaración la autora principal del estudio Clara Blättler, profesora asistente de ciencias geofísicas de la Universidad de Chicago.

Si estos resultados se mantienen, las nuevas muestras proporcionan la primera visión directa de cómo reaccionó el océano ante los cambios geofísicos de la última era glacial. Esta comprensión podría conducir a la mejora de los modelos climáticos para ayudar a entender nuestro propio mundo cambiante, dijo Blättler, ya que «cualquier modelo que se construya del clima tiene que ser capaz de predecir con precisión el pasado».

Nota: En el momento de la publicación de este artículo, nadie había pedido todavía que se bebiera el antiguo jugo del océano.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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