Ensayo de Corea del Norte con misiles de corto alcance vistos desde el espacio

Corea del Norte está de vuelta.

La nación rebelde llevó a cabo su primera prueba de misiles en 18 meses en la madrugada del sábado (4 de mayo), lanzando un vehículo de corto alcance hacia el este en el Océano Pacífico.

Un satélite de observación de la Tierra, Dove, construido por la compañía Planet Labs, con sede en San Francisco, se encontraba sobre la superficie poco después del lanzamiento y capturó un impresionante disparo del rastro de humo curvilíneo y azotado por el viento del misil.

«Misiles norcoreanos, ¡desde el espacio! Maldita sea, improbable, pero si tomamos>millones de imágenes al día, ¡tendremos una en un millón de tomas!». El cofundador y CEO de Planet Labs, Will Marshall, dijo ayer (5 de mayo) a través de Twitter.

Los cubos Dove de Planet Lab son más pequeños que una barra de pan, pero pueden capturar imágenes con una resolución de 3 a 5 metros (10 pies a 16,5 pies). La compañía cuenta actualmente con más de 100 palomas operativas en órbita terrestre baja.

Los proyectiles asociados con la prueba de Corea del Norte viajaron entre 44 y 149 millas (70 a 240 kilómetros) antes de caer en el Pacífico, reportó Associated Press, citando a oficiales militares surcoreanos.

La nave recién probada parece estar basada en el 9K720 Iskander de Rusia, un misil balístico móvil de corto alcance, informó AP. El Iskander puede llevar un arma nuclear y tiene un alcance de aproximadamente 310 millas (500 km).

El último misil que probó Corea del Norte fue un tipo de vehículo muy diferente. En noviembre de 2017, la nación lanzó un misil balístico intercontinental (ICBM), que cayó en el Pacífico a unas 620 millas (1.000 km) de distancia después de 54 minutos de vuelo.

Los detalles de ese vuelo sugieren que el ICBM tiene un alcance de más de 8.100 millas (13.000 km), dijeron los expertos en ese momento. Si ese es el caso, el misil podría teóricamente alcanzar la costa este de los Estados Unidos.

La comunidad internacional ha impuesto múltiples rondas de sanciones a Corea del Norte por la persecución del país de la tecnología de ICBM y de armas nucleares, penas que el líder norcoreano Kim Jong Un quiere que se aligeren o levanten. En reuniones con funcionarios estadounidenses desde la prueba de noviembre de 2017, Kim ha dicho que no realizará más pruebas ICBM o nucleares.

El lanzamiento del misil del sábado no viola esa promesa. Pero parece indicar que Kim está insatisfecho con el estado de las negociaciones y puede estar planeando señales más dramáticas de protesta, dijeron los expertos.

«Este es un paso bastante clásico de ellos para empezar de cero y ascender», dijo a CNN Jeffrey Lewis, director del Programa de No Proliferación de Asia Oriental del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterey, California. «Es una advertencia de que hay más por venir.»

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