El nuevo superordenador con 1 millón de procesadores es la máquina de imitación de cerebro más rápida del mundo

Los científicos acaban de activar el mayor «cerebro» del mundo: un superordenador con un millón de núcleos de procesamiento y 1.200 tarjetas de circuito interconectadas que funcionan juntas como un cerebro humano.

Con diez años de existencia, es la computadora neuromórfica más grande del mundo, un tipo de computadora que imita el disparo de neuronas, anunciaron científicos el 2 de noviembre.

Apodada Spiking Neural Network Architecture, o SpiNNaker, la central informática está ubicada en la Universidad de Manchester en el Reino Unido, y «replantea la forma en que funcionan los ordenadores convencionales», dijo en una declaración Steve Furber, miembro del proyecto y profesor de ingeniería informática de la Universidad de Manchester. [Realidad científica o ficción? La plausibilidad de los 10 conceptos de ciencia ficción]

Pero SpiNNaker no sólo «piensa» como un cerebro. Crea modelos de las neuronas en los cerebros humanos y simula más neuronas en tiempo real que cualquier otra computadora en la Tierra, según la declaración.

«Su tarea principal es apoyar modelos cerebrales parciales: por ejemplo, modelos de corteza, de ganglios basales, o de múltiples regiones expresadas típicamente como redes de neuronas que disparan[o que disparan]», dijo Furber a Misterius.net en un correo electrónico.

Duplicar los procesadores

Desde abril de 2016, SpiNNaker ha estado simulando la actividad neuronal utilizando 500.000 procesadores de núcleo, pero la máquina actualizada tiene el doble de esa capacidad, explicó Furber. Con el apoyo del Proyecto Cerebro Humano de la Unión Europea – un esfuerzo para construir un cerebro humano virtual – SpiNNaker continuará permitiendo a los científicos crear modelos cerebrales detallados. Pero ahora tiene la capacidad de realizar 200 mil millones de acciones simultáneamente, informaron en el comunicado representantes de la universidad.

Mientras que otros ordenadores pueden rivalizar con SpiNNaker en el número de procesadores que contienen, lo que distingue a esta plataforma es la infraestructura que conecta a esos procesadores. En el cerebro humano, 100 mil millones de neuronas disparan simultáneamente y transmiten señales a miles de destinos. La arquitectura de SpiNNaker soporta un nivel excepcional de comunicación entre sus procesadores, comportándose de forma muy similar a la red neuronal del cerebro, explicó Furber.

«Las supercomputadoras convencionales tienen mecanismos de conectividad que son mucho menos adecuados para el modelado cerebral en tiempo real», dijo. «SpiNNaker es, creo, capaz de modelar redes neuronales más grandes en tiempo real que cualquier otra máquina.»

Mente sobre materia

Anteriormente, cuando SpiNNaker operaba con sólo 500.000 procesadores, modelaba 80.000 neuronas en la corteza, la región cerebral que modera los datos de los sentidos. Otra simulación de SpiNaker de los ganglios basales, un área cerebral afectada por la enfermedad de Parkinson, sugiere el potencial de la computadora como una herramienta para estudiar los trastornos cerebrales, según la declaración.

SpiNNaker también puede controlar un robot móvil llamado SpOmnibot, que utiliza el ordenador para interpretar los datos de los sensores de visión del robot y tomar decisiones de navegación en tiempo real, dijeron los representantes de la universidad.

Con toda su potencia de cálculo y capacidades similares a las del cerebro, ¿qué tan cerca está SpiNNaker de comportarse como un verdadero cerebro humano? Por ahora, simular exactamente un cerebro humano simplemente no es posible, aseguró Furber. Una máquina avanzada como SpiNNaker todavía puede manejar sólo una fracción de la comunicación realizada por un cerebro humano, y las supercomputadoras tienen un largo camino por recorrer antes de que puedan pensar por sí mismas, escribió Furber en el correo electrónico.

«Incluso con un millón de procesadores, sólo podemos acercarnos al 1 por ciento de la escala del cerebro humano, y eso con muchas suposiciones simplificadoras», dijo.

Sin embargo, SpiNNaker podría imitar la función de un cerebro de ratón, que es mil veces más pequeño que un cerebro humano, agregó Furber.

«Si un ratón piensa en pensamientos del tamaño de un ratón y todo lo que se necesita son suficientes neuronas conectadas en la estructura correcta (lo que en sí mismo es un punto debatible), entonces tal vez ahora podamos alcanzar ese nivel de pensamiento en un modelo que funciona con SpiNaker», dijo.

Publicado originalmente en Misterius.net.

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