El inminenteApartheid climático podría dividir el mundo en ricos y muertos, advierte la ONU

A través de las sequías, las inundaciones, los incendios y las hambrunas, los efectos cada vez mayores del cambio climático afectarán a todas y cada una de las vidas en la Tierra en las próximas décadas, aunque no con la misma fuerza. Según un nuevo informe del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (CDH), los pobres del mundo podrían verse tan fuertemente afectados por las dificultades del cambio climático que el concepto mismo de derechos humanos podría romper con ellos.

«Incluso en el mejor de los casos[de reducción de las emisiones de carbono], cientos de millones de personas se enfrentarán a la inseguridad alimentaria, la migración forzada, las enfermedades y la muerte», escribió en el informe Philip Alston, especialista de la ONU en derechos humanos y pobreza. «Si bien las personas en situación de pobreza son responsables de sólo una fracción de las emisiones mundiales, serán las más afectadas por el cambio climático y tendrán la menor capacidad para protegerse a sí mismas».

De hecho, agregó Alston, el mundo puede estar abriéndose paso hacia un «apartheid climático», en el que los ricos pagan para escapar del fuego y la hambruna del cambio climático mientras el resto del mundo sufre.

En el nuevo informe, publicado ayer (25 de junio) por el Consejo de Derechos Humanos, Alston sintetizó los hallazgos de más de 100 informes y estudios científicos anteriores para mostrar que el cambio climático representa una amenaza directa a los aspectos básicos de la alimentación, el agua, la salud y la vivienda para cientos de millones de personas en todo el mundo, pero especialmente para las que viven en el África subsahariana, Asia meridional y América Latina. Los países en desarrollo soportarán un estimado del 75% de los costos del cambio climático, señaló el informe, a pesar de que la mitad más pobre de la población mundial contribuye sólo con el 10% de las emisiones mundiales de carbono.

Los gobiernos, las corporaciones e incluso las organizaciones de derechos humanos (incluyendo la ONU) han estado conscientes de estas amenazas relacionadas con el clima durante décadas, escribió Alston, pero no han implementado políticas que pudieran mitigar el daño probable.

«Los sombríos discursos de los funcionarios del gobierno no han conducido a una acción significativa y demasiados países siguen dando pasos cortos en la dirección equivocada», escribió Alston.

Para ilustrar este punto, Alston citó al presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, quien recientemente prometió permitir la minería en la selva amazónica (una de las mayores compensaciones de carbono del mundo), y al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien «presidió un agresivo retroceso de las regulaciones ambientales, y está silenciando y ofuscando activamente a la ciencia climática», según el informe.

Mientras que políticas como éstas alejan al mundo de la meta de la ONU de limitar el calentamiento global a 2 grados Fahrenheit (1,5 grados centígrados) por encima de las temperaturas preindustriales, Alston señala varios avances positivos en la lucha contra el cambio climático, incluyendo demandas contra las compañías de combustibles fósiles y las exitosas reducciones de emisiones de carbono en más de 7.000 ciudades de todo el mundo.

Alston cree que este retroceso positivo es sólo el principio. Para evitar la catástrofe climática, este impulso debe traducirse en la creación de una coalición mundial de activistas climáticos que luchen por una «profunda transformación social y económica», escribió Alston. Para abordar verdaderamente la amenaza del cambio climático, la economía mundial necesita «disociar» la producción de combustibles fósiles de los beneficios masivos, y en su lugar centrarse en un cambio hacia políticas que recompensen la sostenibilidad.

La tarea no será fácil, escribió Alston, pero tampoco es imposible. El primer paso, dijo, es «un cálculo con la escala del cambio que se necesita». Los cambios radicales en la política y la creación inmediata de una red de seguridad para ayudar a las personas que se verán más perjudicadas por el cambio climático, deben seguir, escribió. Abandonar el desafío no sólo podría condenar a millones de personas a una muerte evitable, sino que también sacudiría las creencias fundamentales del mundo sobre lo que significa cuidar de los demás.

Si se permitiera que el clima se calentara sin restricciones, «los derechos humanos podrían no sobrevivir a la agitación que se avecina», escribió Alston.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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