El hombre escocés medieval que murió hace 600 años era corto y calvo, con malos dientes y problemas de espalda.

Los arqueólogos han reconstruido la cara desgastada de un hombre calvo de mediana edad que sufre de problemas de espalda y enfermedades dentales graves. Murió hace más de 600 años y fue enterrado en Aberdeen, Escocia.

Usando tecnología de reconstrucción facial, los investigadores crearon un modelo digital que ofrecía una visión del hombre -conocido como «Esqueleto 125» o «SK125»- mostrando cómo podría haber sido en la vida, dijeron los representantes del Consejo de la Ciudad de Aberdeen en una declaración.

El resultado revela la cara del hombre de 46 años de edad, con ojos azules que están juntos y una mandíbula a la que le faltan muchos de sus dientes. La afección del cráneo indicaba años de graves problemas dentales y de las encías, que llevaron a la pérdida de dientes, un absceso crónico y caries, según la declaración.

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Los restos de SK125, junto con otros 59 esqueletos completos y más de 4.000 fragmentos de hueso humano, fueron encontrados durante los trabajos de excavación para ampliar la Galería de Arte de Aberdeen en 2015. El edificio fue construido en 1885 en el sitio de un convento y una iglesia, ambos construidos en el siglo XIII y destruidos en 1560, dijeron los representantes del consejo.

Trabajadores excavando fuera de la galería de arte descubrieron una carbonería hecha de ladrillo rojo que contenía tres ataúdes victorianos que contenían cientos de huesos humanos. En el interior de la galería se descubrieron 60 esqueletos en tumbas individuales, la más antigua de las cuales -incluyendo la SK125- databa de entre 1050 y 1410, según la declaración.

«Los restos desarticulados encontrados en la casa de ladrillo rojo fueron redepositados a finales del siglo XIX», dijo la arqueóloga Paula Milburn del Grupo de Arqueología de la AOC, una empresa privada de arqueología que excavó en el sitio.

«SK125 fue elegido para la reconstrucción ya que era uno de los esqueletos de una tumba individual con un cráneo bien conservado. Su nivel de preservación significaba que estábamos seguros de que podría contarnos muchas cosas sobre su vida», dijo Milburn a Misterius en un correo electrónico.

El osteólogo Mara Tesorieri reconstruyó una imagen de la salud general de SK125 examinando su esqueleto, dijo Milburn. Junto con sus problemas de dientes y mandíbulas, mostró signos de enfermedad degenerativa de las articulaciones en la parte media y baja de su espalda, posiblemente causando dolor de espalda. Se paró entre 5 pies 2 pulgadas y 5 pies 5 pulgadas (159 a 166 centímetros) de alto, que era más bajo que el promedio de los hombres escoceses durante ese período, según la declaración.

Fotografías y medidas del cráneo de SK125 ayudaron a un artista forense a construir músculos perdidos y a reconstruir la cara del hombre muerto hace tiempo.

(Fotografía: AOC Archaeology Group)

Una cara del pasado

Para construir el modelo digital del rostro de SK125, la artista forense Hayley Fisher fotografió y midió su cráneo, calculando cómo se habrían adherido los músculos, explicó Milburn.

«Usando esta información, ella fue capaz de superponer la piel y darnos a la persona que vemos hoy. Aunque su color de cabello y de ojos son la interpretación de Hayley, las mediciones aseguran que lo que estamos viendo es exacto», aseguró Milburn.

La mayoría de los esqueletos bajo la galería de arte pertenecían a adultos, de 18 a 46 años o más, y muchos de ellos mostraban signos de enfermedad dental, informaron representantes del consejo municipal.

¿Qué sigue para SK125 y sus vecinos del cementerio? Los investigadores usarán la datación por radiocarbono para determinar un rango de fechas más preciso para algunos de los esqueletos, incluyendo SK125, «que actualmente está siendo colocado en un rango de fechas sobre la base de esqueletos con fechas asociadas», dijo Milburn en el correo electrónico. Los científicos también examinarán los huesos de animales y otros artefactos encontrados en el sitio, incluyendo accesorios para ataúdes, ornamentos personales y pedazos de cerámica y vidrio, según la declaración.

«Una vez que todo haya sido analizado, podremos dibujar juntos un cuadro detallado de las personas que fueron enterradas aquí», dijo Milburn.

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