El bote salvavidas de los sobrevivientes del Titanic fue guiado por un bastón delinterna de una mujer

Cuando el Titanic se hundió en aguas heladas cerca de Terranova en 1912, un bote salvavidas de supervivientes usó la luz que funcionaba con pilas en el bastón de una mujer para iluminar el camino hacia la seguridad. Esa caña, hecha con algunos de los primeros plásticos sintéticos del mundo, ahora está llegando a la subasta a un precio mínimo de 100.000 dólares.

La propietaria original del bastón, Ella White, usó el bastón iluminado para guiar su bote salvavidas, así como para alertar a los rescatistas sobre su paradero.

«La Sra. J. Stuart (Ella) White no ayudó a remar[Si el bote] No. 8, pero se nombró a sí misma una especie de guardavía. Tenía un bastón con una luz eléctrica incorporada, y durante la mayor parte de la noche lo agitó con fiereza para intentar avisar a los barcos de rescate», según el libro «A Night To Remember» (Una noche para recordar) (R&W Holt, 1955) de Walter Lord. Galería de imágenes: Impresionantes imágenes del naufragio del Titanic]

White, de 55 años en ese momento, y su compañera, la profesora de piano Marie Grice Young, de 36 años, habían estado viajando por Europa antes de abordar el RMS Titanic para regresar a su mansión en el condado de Westchester, Nueva York, según Atlas Obscura. El dúo estaba acompañado de pollos exóticos que habían comprado en Francia (que planeaban criar en casa), una criada y un sirviente.

La caña tiene una punta de color ámbar hecha de plástico (Crédito de la imagen: Guernseys)

Sin embargo, White se había lesionado el pie mientras estaba en Europa, lo que la llevó a comprar un bastón para ayudarla a caminar. El bastón de esmalte negro tenía una punta de plástico sintético de color ámbar, conocido como baquelita, y una corona iluminada a pilas, según liveauctioneers, la casa de subastas que vende el artículo. «Imprevisto para ella, este bastón serviría para un propósito históricamente valiente y fortuito más allá de ayudar a su lesión», escribió la compañía en el sitio de la licitación.

White se quedó en su apartamento de primera clase durante el viaje del Titanic, saliendo sólo el 14 de abril de 1912, cuando el barco chocó con un iceberg. En un testimonio posterior sobre la catástrofe, White describió la sensación como un ligero temblor. «No me pareció que hubiera un impacto muy grande. Era como si hubiéramos pasado por encima de las mil canicas. No tenía nada de aterrador», dijo, según la casa de subastas. Su pequeño grupo se dirigió a la cubierta superior para ver lo que había sucedido, y se encontraron con que estaba llena de pasajeros que también estaban esperando información.

Finalmente, el Capitán Edward Smith (quien murió más tarde esa noche) les dijo a los pasajeros que se pusieran chalecos salvavidas. Pero muchos no se dieron cuenta de la gravedad de la situación; White recordó que los hombres fumaban cigarrillos y que los maridos y las esposas se despedían con la idea de que pronto se volverían a ver, según su testimonio. Los capitanes de mar incluso les dijeron a los pasajeros que guardaran sus pases para que luego pudieran volver a embarcar en el Titanic.

Afortunadamente, White, Young y la criada pudieron embarcar en el bote salvavidas No. 8, el segundo bote salvavidas en salir del Titanic. El barco tenía capacidad para 22 mujeres y cuatro hombres, pero pronto se hizo evidente que los hombres, que eran camareros del comedor, no sabían remar, según Atlas Obscura. Entonces, las mujeres tomaron el control y White usó la luz de su bastón para señalar a los rescatadores potenciales.

Los sobrevivientes remaron hacia una luz en la distancia – los RMS Carpathia – pero no podían decir si se estaba moviendo hacia o lejos de ellos. Así que, después de 45 minutos, se dieron la vuelta para ver si podían recoger más sobrevivientes del Titanic. El Atlántico Norte era de color negro intenso, así que White usó su bastón para iluminar el camino; llegaron justo a tiempo para ver el barco hundirse en las heladas profundidades del Atlántico.

White señaló más tarde que las lámparas del bote salvavidas «no valían absolutamente nada» en su testimonio de 1912 ante un subcomité de la Comisión de Comercio del Senado de Estados Unidos.

Todos a bordo del bote salvavidas No. 8 sobrevivieron al desastre. Young y White vivieron juntos durante los siguientes 30 años en Westchester, y White dejó a Young gran parte de su propiedad cuando murió, según Atlas Obscura. Es probable que los dos estuvieran en una relación romántica, reportó OutSmart Magazine.

La licitación de la caña termina el sábado 20 de julio, según la casa de subastas.

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