Conozca lostroncos de elefante gigante, misteriosas estructuras cósmicas 10 veces más grandes que lospilares de la creación.

Proboscises paquidermo en el espacio.

Nota del editor: Esta historia fue actualizada el jueves 5 de septiembre a las 12:20 p.m. E.T.

Osa Mayor, la Galaxia Renacuajo, la Nebulosa del Cangrejo – cuando se trata de nombrar objetos en el espacio, a veces parece que los astrónomos desean haber entrado en la zoología. Continuando con esta larga tradición, un investigador ha identificado recientemente estructuras gigantescas en forma de columna talladas en gas y polvo a las que ha llamado Giant Elephants Trunks.

Los troncos de elefante astronómicos de tamaño regular son entidades bien estudiadas. Cuando las estrellas recién nacidas son jóvenes, emiten cantidades colosales de radiación, que pueden erosionar el gas y el polvo interestelar cercano. Las bolsas densas de material son más resistentes a esta erosión, protegiendo el gas y el polvo aguas abajo de la presión de la radiación y creando filamentos largos que se asemejan a las proboscises del paquidermo, según la NASA.

Usando datos de un estudio del avión de la Galaxia de la Vía Láctea realizado por el Telescopio Radioeléctrico Nobeyama de 45 metros en Japón, el astrónomo Yoshiaki Sofue vio tres troncos de elefante en dos brazos espirales menores a una distancia de 15.000 a 22.000 años luz, conocidos como los brazos Scutum y Norma. Eran al menos un orden de magnitud mayor en tamaño y masa que las entidades vistas anteriormente.

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Los troncos de los elefantes gigantes que se encuentran en dos brazos espirales de la Vía Láctea tienen entre 65 y 160 años-luz de diámetro y pueden tener 10.000 masas solares. Aún no está claro qué los forma, pero es posible que sean los sitios de formación estelar a gran escala en la galaxia.

(Imagen: Y. Sofue, et al)

Los troncos de los elefantes ordinarios tienen generalmente unos pocos años luz de diámetro y tal vez 10 veces la masa de nuestro sol. Sofue observó tres objetos de entre 65 y 160 años luz, cada uno de los cuales pesaba entre 1.000 y 10.000 veces la masa del sol. Un artículo que describe los descubrimientos aparecerá en las Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón.

Debido a que las estructuras más pequeñas en forma de columna son cunas para las estrellas recién nacidas, Sofue dijo a Misterius.net que los troncos de los elefantes gigantes podrían ser creados por la actividad de formación estelar a gran escala en la galaxia. Quizás son regiones de las que surgen colecciones esféricas de pequeñas estrellas, sugirió.

Ahora que ha proclamado estos hallazgos, Sofue dijo que le gustaría llevar a cabo una inspección sistemática de sus datos con la esperanza de descubrir más troncos de elefante gigante y listarlos en un atlas astronómico para que otros investigadores los estudien.

Nota del editor: Este artículo fue corregido para notar que Sofue usó datos de, pero no condujo, el estudio de la Vía Láctea. El artículo también eliminó la referencia a cúmulos globulares; así no es como se llaman las colecciones esféricas de pequeñas estrellas que pueden surgir de los troncos de los elefantes gigantes.

Publicado originalmente en Misterius.net .

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