Civilización-El colapso de las mega sequías de los tiempos medievales podría estar reservado para el calentamiento de la Tierra

Los científicos pueden haber desentrañado el misterio de lo que desencadenó las sequías de una década de duración durante la época medieval en el suroeste de Estados Unidos. Estas supuestas mega-sequías fueron tan devastadoras que civilizaciones enteras pueden haberse derrumbado a su paso.

Estos hallazgos sugieren que el riesgo de mega sequías podría aumentar debido al calentamiento global, agregaron los científicos.

Desde el 800 hasta el 1400, cerca de una docena de mega sequías azotaron el suroeste de Estados Unidos, y todas duraron más de una década.

«No había mucha gente allí en comparación con la de hoy, pero trabajos anteriores han sugerido que varias sociedades nativas del suroeste experimentaron mega sequías que estaban relacionadas con el colapso de sus civilizaciones», dijo el autor principal del estudio Nathan Steiger, científico climático del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. «La gente no cree que las mega-sequías son la única razón por la que colapsaron, pero sí creen que fueron los principales factores contribuyentes».

Estas mega-sequías cesaron misteriosamente en el suroeste de Estados Unidos hacia el año 1600. Los científicos han tratado de descubrir qué es lo que causó que estos últimos períodos de sequía gigantescos arrojaran luz sobre si, cómo y dónde podrían ocurrir en el futuro. Arcos de la naturaleza: Fotos de la impresionante arenisca en el suroeste de Estados Unidos]

«Ochenta por ciento o más del agua utilizada por el oeste estadounidense se utiliza para la agricultura», dijo Steiger. «Una mega-sequía podría cambiar fundamentalmente la forma en que se apoya a las comunidades, cómo trabajan los agricultores en el Oeste y California en particular, qué es lo que plantan, si es que la agricultura es posible o no».

Ahora, los investigadores sugieren que podrían haber desarrollado por primera vez «una teoría integral sobre por qué hubo megarreguas en el sudoeste estadounidense y por qué se detuvieron», señaló Steiger.

Steiger y sus colegas desarrollaron una reconstrucción global de los datos acuáticos y climáticos y de las temperaturas de la superficie del mar a lo largo de los últimos 2.000 años. Identificaron 14 sequías que duraron más de una década, todas ellas antes de 1600.

Los científicos descubrieron que tres factores clave estaban aparentemente relacionados con cada mega sequía medieval. La primera implicaba un «forzamiento radiativo positivo», es decir, un aumento de la cantidad de energía que la Tierra absorbía del sol. El siguiente fue el calentamiento en el Océano Atlántico Norte. El último factor involucró eventos severos y frecuentes de La Niña – aguas inusualmente frías en un cinturón de 8.000 kilómetros de largo a través del Océano Pacífico ecuatorial que, según investigaciones previas, podrían desencadenar inundaciones, olas de calor, tormentas de nieve y huracanes en todo el mundo.

Durante la época medieval en el suroeste americano, una disminución de la actividad volcánica -que habría arrojado ceniza para bloquear el sol- junto con un aumento de la actividad solar, como las erupciones solares, probablemente aumentó la cantidad de calor que el área absorbía (forzamiento radiativo positivo). El aumento general del calor habría secado la zona. Al mismo tiempo, las condiciones atlánticas más cálidas, combinadas con las fuertes y frecuentes lluvias de La Niña, podrían haber reducido las precipitaciones.

En general, los científicos encontraron que los eventos de La Niña jugaron un papel que fue dos veces más importante en causar mega-sequías que los otros dos factores. La Niña es en español para «niña» y es la contraparte de El Niño, que es en español para «niño» e involucra aguas inusualmente cálidas en la misma área del Océano Pacífico ecuatorial. Un pescador sudamericano llamó a El Niño por el niño Jesús, después de darse cuenta de que el océano se calentaría en la época de Navidad.

Los investigadores advirtieron que cualquier mega-sequía potencial en el futuro seguirá siendo difícil de predecir, ya que los futuros El Niños y La Niña siguen siendo difíciles de modelar y predecir. Sin embargo, también advirtieron que estas mega-sequías podrían volver en un futuro cercano debido a las emisiones de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono, que atrapan el calor del sol y aumentan el forzamiento radiativo positivo

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Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 24 de julio en la revista Science Advances.

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Publicado originalmente en Misterius.net .

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