Científicos proponen unTunnelbot nuclear para cazar la vida en el océano oculto de Europa

Un grupo de científicos quiere enviar un «robot túnel» nuclear a Europa para abrir un camino a través de la gruesa capa de hielo de la luna de Jovia y buscar vida.

Europa, la cuarta más grande de las 53 lunas de Júpiter, es una de las mejores candidatas en nuestro sistema solar para albergar vida alienígena. Los investigadores creen que su corteza helada esconde un océano de agua líquida y que las rejillas de ventilación a través de esa corteza podrían proporcionar el calor y los ingredientes químicos necesarios para la vida en ese océano.para echar un vistazo debajo de ese grueso velo de hielo, los investigadores del equipo de investigación de la NASA Glenn Research COMPASS (un grupo de científicos e ingenieros repartidos por todo el país y encargados de resolver los problemas de la NASA) piensan que se les ha ocurrido el robot del túnel.

El viernes 14 de diciembre, en la reunión de 2018 de la Unión Geofísica Americana, los investigadores presentaron una propuesta para un «robot túnel» que utilizaría la energía nuclear para derretir un camino a través del caparazón de Europa, «portando una carga útil que puede buscar…. evidencia de vida existente/extinta». Robots humanoides a autos voladores: 10 proyectos DARPA más geniales]

El robot del túnel, reportaron los investigadores, podría usar ya sea un reactor nuclear avanzado o algunos de los «ladrillos térmicos de uso general» radioactivos de la NASA para generar calor y energía, aunque la radiación presentaría algunos desafíos de diseño.

Una vez en la luna congelada, el robot del túnel se movía a través del hielo, buscando también lagos más pequeños dentro de la concha o evidencia de que el hielo mismo podría contener vida. A medida que se hace más profundo, escupiría un largo cable de fibra óptica detrás de sí mismo que llevaría a la superficie y desplegaría relés de comunicaciones a profundidades de 3, 6 y 9 millas (5, 10 y 15 kilómetros).

Una vez que llega al océano líquido, para evitar que «caiga», desplegaría cables o un dispositivo de flotación para bloquearse en su lugar, escribieron los investigadores.

En este momento, esto es sólo una propuesta teórica aproximada. Los investigadores no han diseñado realmente la carga útil para muestrear el agua y el hielo de Europa, ni han descubierto cómo llevar el robot del túnel a la luna. Como ha informado anteriormente Misterius.net, esa es una tarea que plantea algunos misterios y desafíos significativos (como posibles picos gigantescos que destruyen robots).

Aún así, la propuesta ofrece una ventana fascinante a lo que podría ser una futura misión robótica a Europa, y cómo podríamos eventualmente empezar a explorar si la luna lejana alberga vida.

Publicado originalmente en Misterius.net.

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