Científicos encuentran posibles rastros de asentamientos de la Edad de Piedra «Perdidos» bajo el Mar del Norte

En las profundidades del Mar del Norte, los científicos han descubierto un bosque fosilizado que podría contener rastros de los primeros humanos prehistóricos que vivieron allí hace unos 10.000 años, antes de que la tierra se deslizara bajo las olas unos pocos miles de años después.

El descubrimiento da a los investigadores nuevas esperanzas en su búsqueda de asentamientos de cazadores-recolectores «perdidos» de la Edad Media de Piedra -o Mesolíticos-, porque el hallazgo muestra que han encontrado un tipo particular de paisaje antiguo expuesto.

Los científicos tomaron muestras de sedimentos del bosque sumergido fosilizado durante su viaje de 11 días en el Mar del Norte a bordo del buque de investigación RV Belgica, en la región de Doggerland conocida como Brown Bank o Brown Ridge. Los científicos dicen que están seguros de que están cerca de encontrar rastros de un asentamiento humano prehistórico en las tierras sumergidas. Ver imágenes de un tesoro encontrado debajo del Mar del Norte]

«Estamos absolutamente seguros de que estamos muy cerca de un asentamiento», dijo el arqueólogo Vincent Gaffney de la Universidad de Bradford en el Reino Unido, uno de los líderes del proyecto. «El número de artefactos de esa región nos dice que hay algo ahí.»

«Ahora hemos identificado las áreas donde la superficie terrestre del Mesolítico está cerca de la superficie[del fondo marino]», dijo. «Así que podemos usar las dragas o agarraderas para obtener muestras más grandes de lo que sea que sea esa superficie.»

Los científicos ahora planean volver a visitar el área de Brown Bank en un barco de investigación holandés en el otoño, con equipos de dragado más pesados que les permitirán tomar más muestras del bosque sumergido fosilizado, dijo Gaffney.

Aunque el viaje estuvo a menudo plagado de mal tiempo, los científicos pudieron tomar muestras de un paisaje mesolítico sumergido, incluyendo un bosque fosilizado (Crédito de la imagen: Derechos de autor de la imagen: Dr. Simon Fitch – Proyecto de las Fronteras Perdidas de Europa (Universidad de Bradford)).

Debajo de las olas

Doggerland una vez cubrió miles de millas cuadradas entre lo que ahora es la costa este de Inglaterra y el continente europeo. Lleva el nombre del cercano Banco Dogger, una región poco profunda frecuentada en la Edad Media por barcos de pesca holandeses llamados doggers.

La región quedó expuesta a medida que la capa de hielo del norte retrocedía a finales de la última Edad de Hielo, hace unos 12.000 años, y se convirtió en una vasta llanura boscosa, poblada por rebaños de animales y comunidades de primeros cazadores-recolectores humanos.

Pero la tierra se sumergió a medida que el nivel del mar seguía subiendo; Doggerland se deslizó bajo el Mar del Norte hace unos 8.000 años, dejando a Gran Bretaña como un grupo de islas frente a las costas de Europa.

A lo largo de los años, la llamada zona de Brown Bank, entre Inglaterra y los Países Bajos, ha renunciado a numerosos hallazgos arqueológicos de barcos pesqueros y dragas, incluyendo huesos humanos antiguos, herramientas de piedra, puntas de lanza e incluso obras de arte de huesos tallados.

Un área tan grande como Doggerland habría contenido muchos grupos humanos diferentes de cazadores-recolectores, con un total de miles de personas, dijo Gaffney a Misterius.

El paisaje submarino expuesto de Brown Bank es la mejor oportunidad para encontrar a cualquiera de ellos, dijo.

Miles de núcleos de sedimentos fueron extraídos del Mar del Norte en el pasado por diferentes razones, incluyendo parques eólicos marinos, dijo Gaffney, pero la última expedición fue «una oportunidad para priorizar la búsqueda de asentamientos humanos en el centro del Mar del Norte».

Buscando la Edad de Piedra

Durante la última expedición, los investigadores utilizaron dragas especializadas para tomar muestras de Brown Bank, pero la madera dura y petrificada del bosque sumergido y fosilizado lo dificultó, y la próxima vez que los investigadores exploren el área en barco se utilizarán dragas más pesadas. 30 de los tesoros más valiosos del mundo que todavía están perdidos]

Algunas muestras también habían mostrado capas de turba comprimida justo debajo del lecho marino, lo que indicaba antiguos humedales que podrían haber proporcionado condiciones casi perfectas para la habitación humana temprana. «Las áreas óptimas son los humedales, donde hay[área] de agua, aves, peces y mariscos», dijo Gaffney.

Las muestras de sedimentos de la última expedición están siendo estudiadas; el análisis tomará varios meses, dijo. Los datos de la expedición también se utilizarán para actualizar los mapas arqueológicos de la zona sumergida de Doggerland, que se han preparado a partir de estudios sísmicos y muestras de sedimentos durante varios años, dijo Gaffney.

Los mapas existentes de Doggerland muestran los lugares ahora sumergidos de lo que una vez fueron costas, ríos, lagos y humedales, incluso una marisma gigante. «Yo es un paisaje masivo bajo el mar», dijeron los investigadores,

Pero los mapas también muestran que partes de las tierras sumergidas están completamente cubiertas por sedimentos relativamente modernos, vertidos por algunos de los ríos más grandes de Europa, como el Rin y el Mosa, dijo Gaffney.

Áreas como Brown Bank eran especialmente importantes para los arqueólogos, porque el paisaje de la Edad de Piedra allí estaba expuesto, o a unas pocas pulgadas de la superficie del fondo marino.

Los investigadores esperan ahora que sus futuras expediciones a Brown Bank den señales decisivas de asentamiento humano allí, como huesos humanos antiguos o incluso artefactos fabricados por el hombre. «Estamos muy cerca de encontrar este acuerdo», dijo Gaffney. «Está ahí, sabemos que está, necesitamos un poco de suerte y buen tiempo para llegar».

El equipo planea volver a visitar el área a bordo de un barco de investigación holandés en el otoño, con equipo de dragado más pesado que facilitará la toma de más muestras del paisaje sumergido, dijo Gaffney.

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Artículo original sobre Misterius .

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