Casi el 25% del hielo de la Antártida Occidental en peligro de colapso

Los glaciares y las capas de hielo de la Antártida se han reducido y debilitado drásticamente en el último cuarto de siglo, dejando el 24% del hielo de la parte occidental del continente seriamente debilitado y en peligro de colapso.

En algunos lugares de la Antártida, los glaciares se han adelgazado en aproximadamente 400 pies (122 metros). Esta asombrosa pérdida tiene poco que ver con las fluctuaciones del clima; más bien, se desarrolló durante décadas a medida que el clima de la Tierra se calentaba, informaron los científicos en un nuevo estudio.

Y esa pérdida de hielo se está acelerando. Los investigadores encontraron que los dos glaciares más grandes de la Antártida Occidental – Thwaites y Pine Island – se están derritiendo cinco veces más rápido ahora que al principio del estudio, en 1992. Antártida: El fondo cubierto de hielo del mundo (Fotos)]

Para determinar estos cambios en el hielo, los científicos examinaron modelos climáticos regionales y datos satelitales que abarcan 25 años, informaron el 16 de mayo en la revista Geophysical Research Letters.

Consultaron 800 millones de mediciones de la altura de la capa de hielo en la Antártida, registradas entre 1992 y 2017 por los satélites europeos de teledetección ERS-1 y ERS-2, el satélite de observación de la Tierra Envisat y el satélite de investigación medioambiental CryoSat-2. Todos los satélites fueron desplegados por la Agencia Espacial Europea.

Usando estas mediciones, los investigadores calcularon el volumen de la masa de hielo de la Antártida separadamente de las mantas fluctuantes de nieve que se acumulan y retroceden en ciclos estacionales, determinando el volumen de nieve a través de simulaciones por computadora.

Los científicos encontraron que áreas significativas de las capas de hielo a través de la Antártida mostraban signos de debilidad severa, o «desequilibrio dinámico». Este desequilibrio dinámico estaba más extendido en la Antártida Occidental, desestabilizando más de 415.000 kilómetros cuadrados de hielo; y la masa perdida no se estaba reponiendo con las nevadas.

En la Península Antártica – el pico de tierra que se extiende hacia el norte desde el oeste de la Antártida – se estima que unas 6.900 millas cuadradas (17.900 kilómetros cuadrados) de hielo también son peligrosamente inestables, al igual que unas 22.000 millas cuadradas (57.000 kilómetros cuadrados) de hielo en la Antártida Oriental, según el estudio.

«Saber cuánta nieve ha caído nos ha ayudado realmente a detectar el cambio subyacente en el hielo de los glaciares dentro del registro satelital», dijo el autor principal del estudio Andy Shepherd, director del Centro de Observación y Modelado Polar del Reino Unido.

«Ahora podemos ver claramente que una ola de adelgazamiento se ha extendido rápidamente a través de algunos de los glaciares más vulnerables de la Antártida, y sus pérdidas están elevando el nivel del mar alrededor del planeta», dijo Shepherd en un comunicado.

Desde 1992, el derretimiento del hielo en la Antártida ha provocado un aumento del nivel del mar de unos 5 milímetros (0,2 pulgadas). Puede que eso no parezca mucho, pero con el ritmo de derretimiento del hielo acelerándose -y con la Antártida manteniendo la mayor reserva de agua congelada y sin salida al mar de la Tierra- la perspectiva de un aumento mucho mayor del nivel del mar se avecina, escribieron los científicos.

  • Imágenes del deshielo: La desaparición del hielo de la Tierra
  • En Fotos: Buque de investigación con destino al ecosistema antárticooculto
  • Fotos de Melt: Glaciares antes y después

Publicado originalmente en Misterius.net .

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