Arqueólogos que han sido expulsados de Siria lloran el costo de la guerra

El arqueólogo describe los horrores de ver arder Siria.

Solía ser un arqueólogo de Oriente Próximo que trabajaba en Siria. Hoy en día, estoy atrapado en el purgatorio académico, observando desde una gran distancia mientras el país arde, incapaz de ayudar a proteger su historia o su presente.

Siria se encuentra dentro de lo que se conoce como la cuna de la civilización. Es parte de la zona que los arqueólogos llaman el Creciente Fértil que se extiende desde el actual Irak hasta Egipto. Aquí es donde los investigadores creen que los seres humanos se establecieron por primera vez a partir de estilos de vida nómadas, donde nació la agricultura, donde la gente originalmente domesticó los animales hace miles de años.

Antes de 2011 había más de un centenar de excavaciones arqueológicas en curso en Siria, con la participación de investigadores de dentro y fuera del país. Lo que todos descubrimos nos ayuda a aprender más sobre la especie humana y nuestros antepasados.

Pero cuando estalló la guerra en 2011, se suspendieron las excavaciones arqueológicas y todos los equipos internacionales abandonaron el país. Las imágenes y vídeos de la destrucción de sitios del patrimonio cultural comenzaron a circular en los sitios de noticias y de medios sociales. La guerra siria no sólo ha interrumpido la investigación que ayudaría a llenar el cuadro de la cultura humana primitiva; los combatientes están destruyendo activamente hallazgos anteriores.

Antes del levantamiento en Siria, trabajé como zooarqueólogo, analizando huesos de animales antiguos de sitios que datan de la Edad de Bronce. Soy uno de los pocos expertos en este campo que es originario de Oriente Medio.

En mi investigación, me centré en lo que los fragmentos de huesos de animales podrían decirnos sobre la gente que vivía en estos antiguos centros urbanos y cómo utilizaban a los animales.

Basado en mi análisis, mis colegas y yo concluimos que las comunidades antiguas estaban invirtiendo en grandes rebaños de ovejas y cabras durante la Edad de Bronce, entre los años 3.000 y 1.200 a.C. La gente usaba animales de rebaño y otros -incluyendo ganado, cerdos y especies silvestres- como alimento, como materia prima para herramientas e incluso como medio para comunicarse con el reino espiritual a través del sacrificio y el trabajo artístico.

En su mayor parte, los huesos de animales por sí solos no pueden reflejar la riqueza y el nivel de artesanía de estos reinos. Un gran ejemplo viene del palacio real de Qatna, donde una intrincada escultura de piedra de un mono que sostenía una vasija que contenía pintura facial fue recuperada de una cámara funeraria masiva; data de 1600-1400 a.C.

.

Los arqueólogos han podido documentar cambios importantes que ocurrieron más atrás, en el período Neolítico, que comenzó hace unos 10.000 años. Han descubierto una arquitectura prehistórica innovadora como los edificios comunales de Jerf el Ahmar. Han documentado desarrollos culturales en la vida diaria, como el surgimiento y la distribución de culturas alfareras y técnicas de procesamiento de alimentos y de cocina. Han descubierto complejas prácticas funerarias en Siria, incluyendo cráneos enyesados de Tell Aswad que datan de hace 9.500 años, considerados uno de los ejemplos mejor conservados de cráneos humanos decorados.

Las excavaciones han encontrado muchos artefactos y fósiles mucho más antiguos en esta región también. En la cueva de Dederiyeh, en el noroeste de Siria, un grupo recuperó esqueletos casi completos de dos niños neandertales, que vivieron en algún momento entre 48.000 y 54.000 años atrás. Investigaciones recientes han sido capaces de conectar sus características esqueléticas con la forma de los huesos humanos modernos. Es un paso crucial para reconstruir la relación evolutiva de nuestra especie con otros homínidos.

Los arqueólogos hicieron otros hallazgos notables en el oasis de El Kowm en el centro de Siria, cerca de Palmyra. Aquí descubrieron fósiles de homínidos junto a huesos gigantes de camello que datan de hace unos 100.000 años, antes de la época de los neandertales en esta región.

Es evidente que el Creciente Fértil jugó un papel vital como camino y hogar para los humanos y sus antepasados durante mucho tiempo. Sigue albergando oleadas de comunidades que inventaron y dominaron habilidades y técnicas que eran esenciales para la supervivencia de nuestra especie.

Artefactos bajo fuego

Después de la primavera de 2011, los arqueólogos dejaron de trabajar en Siria. Los científicos no están descubriendo nuevos sitios ni profundizando en la larga historia humana de esta región.

Los artefactos y sitios están siendo destruidos. El saqueo y el contrabando de artefactos siguen teniendo lugar en diferentes partes del país. El saqueo de antigüedades se convirtió en una herramienta económica para que el grupo del Estado islámico mantuviera su supremacía en la parte septentrional del país. Muchas de las facciones combatientes en Siria se aprovecharon de los ricos bienes culturales y pasaron de contrabando lo que pudieron a los mercados y coleccionistas occidentales.

En consecuencia, los museos cerraron sus puertas y se bloquearon. Aún así, muchos de ellos fueron blanco de ataques durante el conflicto armado y sufrieron severamente.

Algunos lugares, como el castillo de Crac des Chevaliers y los monumentos antiguos de Alepo, fueron incendiados por las fuerzas del régimen y la oposición. Cuando la comunidad internacional reconoció la destrucción del patrimonio mundial y el valor de la arqueología siria en la historia mundial, los grupos combatientes se dieron cuenta de que podían utilizar esos sitios como peones políticos. Mientras la Orquesta Rusa actuaba en el antiguo anfiteatro después de «liberar» a Palmyra del grupo del Estado Islámico en 2016, IS tomó represalias cuando recapturó la ciudad en 2017 destruyendo la fachada del monumento.

Y este caos ha estado presente durante los últimos ocho años.

Arqueólogos sirios en el limbo

La realización de investigaciones arqueológicas requiere el contacto directo con sitios y materiales antiguos. Sin embargo, la escalada de la violencia armada en Siria sigue impidiendo que los arqueólogos reanuden su trabajo en el país. La mayoría de las instituciones internacionales cambiaron su enfoque de Siria y trasladaron sus equipos y proyectos a países vecinos.

Mientras tanto, el número relativamente pequeño de arqueólogos sirios se enfrenta a múltiples problemas. En un nivel más básico, la guerra está destrozando sus hogares. Pero también se enfrentan a un reto ocupacional: ¿Cómo se puede seguir una carrera sobre el terreno en medio de un conflicto armado apoyado por múltiples poderes geopolíticos?

La mayoría de este grupo de ambiciosos jóvenes arqueólogos -entre ellos yo- se vieron obligados a huir del país. Aunque actualmente estamos a salvo del peligro físico, aún nos enfrentamos a una dura realidad profesional. Competir en un mercado de trabajo feroz, sólo podemos prometer que algún día podremos viajar y reanudar nuestro trabajo de vuelta a donde solíamos pertenecer.

Muchos sirios en el exilio siguen participando en iniciativas como Syrians for Heritage, tratando de proteger y restaurar artefactos y museos en todo el país e intentando mantener vivo el patrimonio cultural sirio en nuestra diáspora. Creo que esta misión podría tener éxito, pero sólo con un verdadero apoyo al pueblo sirio y no sólo a sus ruinas.

Artículo original publicado en La conversación .

También te puede interesar

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *