Araña cazadora devora zarigüeya en fotos virales (y aterradoras)

En Australia, ¿dónde si no? – una gran araña demostró recientemente el dominio de los arácnidos sobre los mamíferos insignificantes, mientras se comía una desafortunada zarigüeya pigmea.

Justine Latton, residente del sur de Tasmania, compartió las fotos de su esposo de la horrible comida del 14 de junio en el grupo de Facebook Insectos y arañas de Tasmania. Capturó las imágenes en un albergue en el Parque Nacional Mount Field de Tasmania mientras realizaba reparaciones ligeras, dijo Latton ayer (18 de junio) en el programa de radio «Tasmania Talks».

Los miembros del grupo de Facebook identificaron al arácnido como cazador (también conocido como araña cangrejo gigante); estas grandes arañas de patas largas de la familia Sparassidae viven en toda Australia. En la foto, el cazador cuelga la cabeza hacia abajo de una bisagra de puerta y agarra a su presa por el cuello. El marsupial muerto – que parece ser una zarigüeya pigmea, según los comentaristas – cuelga cojeando de las mandíbulas del cazador. [En fotos: Un mundo de tarántulas come-serpientes]

El animal comúnmente conocido como zarigüeya en Norteamérica (en realidad una «zarigüeya», que pertenece a un orden diferente) puede llegar a ser tan grande como un gato; si ese fuera el caso aquí, la araña fácilmente tendría el tamaño de un plato de comida grande. Pero las zarigüeyas pigmeas ( Cercartetus lepidus ) son las zarigüeyas más pequeñas del mundo, miden alrededor de 2 a 3 pulgadas (5 a 7 centímetros) de largo y pesan alrededor de 0,2 onzas (7 gramos), según el Servicio de Parques y Vida Silvestre de Tasmania.

En promedio, la longitud de las patas de una araña cazadora puede alcanzar hasta 6 pulgadas (15 cm), mientras que sus cuerpos miden alrededor de 0.7 pulgadas (2 cm) de largo, reportó el Museo Australiano.

El esposo de Latton estaba reparando el albergue cuando se dio cuenta de que la araña estaba al acecho en la puerta, justo encima de la cabeza de su compañero de trabajo, dijo Latton a «Tasmania Talks». Los dos capturaron a la araña en un contenedor de helado vacío y liberaron al cazador fuera del albergue; el arácnido huyó y dejó atrás su comida de zarigüeya, dijo Latton.

Las arañas cazadoras son depredadoras emboscadas, y usan sus grandes y poderosos colmillos para dar mordiscos venenosos. Se cree que las arañas chupan los líquidos de sus presas; en realidad, vomitan líquido digestivo en sus comidas, mastican la carne saturada y luego sorben los nutrientes disueltos, escribió en el sitio web del museo Rod Crawford, curador asociado de arácnidos del Museo Burke de Seattle.

La presa habitual de la araña cazadora incluye muchos tipos de insectos, reptiles e incluso otras arañas. Pero no debería ser una sorpresa que los pequeños mamíferos también estén ocasionalmente en el menú. Numerosas especies de arañas en todo el mundo son conocidas por comer murciélagos, y los investigadores recientemente registraron la primera evidencia de arañas tropicales que se alimentan de zarigüeyas de ratones, en la Amazonía peruana, reportó Misterius anteriormente.

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Publicado originalmente en Misterius .

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