2º Visitante Interestelar Conocido Puede Haber Pasado A Través de Nuestro Sistema Solar

Al principio, era sólo otra mancha brillante y borrosa en el cielo. Pero puede resultar ser algo mucho más emocionante: el segundo objeto conocido que atraviesa nuestro sistema solar después de dejar otro sistema.

Los astrónomos necesitarán muchas más observaciones antes de que puedan estar seguros de darle ese título al cometa, pero los primeros datos sobre el objeto parecen prometedores. Eso haría que el cometa, actualmente conocido como Cometa C/2019 Q4 (Borisov) por la persona que lo vio por primera vez, el primer sucesor viajero del objeto interestelar Oumuamua, que fue descubierto en octubre de 2017.

Sobre la base de las observaciones disponibles, la solución de órbita para este objeto ha convergido con los elementos hiperbólicos que se muestran a continuación, lo que indicaría un origen interestelar," lea la Circular Electrónica del Planeta Menor sobre el objeto.

Tal declaración es emitida en nombre de la Unión Astronómica Internacional por el Smithsonian Astrophysical Observatory cuando los observadores han registrado suficientes datos sobre un objeto para comenzar a calcular su trayectoria a través del espacio.

La gran mayoría de los asteroides y cometas que los astrónomos han seguido hasta la fecha siguen una órbita elíptica: ovalada u ovoide o casi circular. Estos objetos pasan eones en bucle a través del sistema solar, tal vez pateados un poco después de haberse alejado demasiado cerca de un planeta y haber sido arrastrados fuera de su curso. Fueron hechas en nuestro sistema solar y permanecen atrapadas aquí, dando vueltas alrededor de la masa del sol.

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Una representación de la trayectoria del Cometa C/2019 Q4, que puede ser el segundo objeto interestelar detectado hasta la fecha.

(Fotografía: ESA)

Pero como señaló la Circular Electrónica del Planeta Menor, para C/2019 Q4, los datos hasta ahora sugieren que su trayectoria es una hipérbola, con el objeto arqueándose desde más allá de nuestro sistema solar y destinado a abandonar el vecindario de nuevo pronto. Esa es una trayectoria que los científicos han visto hasta ahora sólo desde Oumuamua, aunque las estimaciones sugieren que estos visitantes deberían cargar a través de nuestro sistema solar con bastante regularidad. (Hace unos meses, los científicos sugirieron que un meteorito que golpeó la Tierra en 2014 también podría haber sido interestelar.)

Un observador ucraniano llamado Gennady Borisov hizo el primer avistamiento del C/2019 Q4, el 30 de agosto, y dos días después lo volvió a ver. Desde entonces, otros seis astrónomos han presentado observaciones en el centro de datos del Centro de Planetas Menores, que alberga la Circular Electrónica del Planeta Menor. Los datos cubren del 30 de agosto al 8 de septiembre.

Los astrónomos esperan que esos avistamientos pronto tengan mucha compañía. &quot;Otras observaciones son claramente muy deseables, ya que todas las observaciones actualmente disponibles han sido obtenidas en pequeñas elongaciones solares y bajas elevaciones,&quot; la circular continuó.

Y debería haber muchas oportunidades para que los observadores recopilen más datos sobre el cuarto trimestre de 2009. La búsqueda puede necesitar una pausa de un mes más o menos debido a la proximidad del objeto al sol, pero Borisov divisó el cometa lo suficientemente temprano en su viaje como para que los astrónomos pudieran estudiarlo durante al menos un año, de acuerdo con la circular. Eso contrasta fuertemente con Oumuamua, que ya se estaba despidiendo de nuestro sistema solar cuando los científicos lo vieron.

Comet C/2019 Q4, en cambio, es el tipo de candidato interestelar que la Agencia Espacial Europea (ESA) espera estudiar a través de una misión llamada Comet Interceptor en pocos años. Esa misión consiste en un trío de naves espaciales que la ESA quiere enviar a un objeto de la Nube Oort o a un objeto interestelar, dependiendo de las observaciones disponibles a medida que avanza la planificación.

Según un comunicado de la ESA, el C/2019 Q4 tiene un par de millas (unos pocos kilómetros) de diámetro y pasará más cerca del sol, a unos 300 millones de kilómetros (186 millones de millas) de distancia del sol, a principios de diciembre. Eso es aproximadamente el doble de la distancia promedio entre la Tierra y el sol.

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